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第四卷-第一章 『再访王都』

1

「好,最后双手朝天高举——胜利!」

「——胜利!」

昴举起双手喊出收尾的台词,许多人也跟著出声大喊,成为早上例行功课的广播体操就此划下句点。听著吶喊的欢呼声,昴擦去额头上的汗水。

前方,和乐融融参与广播体操的,是住在最靠近罗兹瓦尔宅邸的阿拉姆村居民,大概聚集了村子一半的人口吧。

看到熟悉的面孔洋溢生气,昴也忍不住微笑。带著紧张表情低头的样子,已经好一阵子没瞧见了。

为了前阵子因魔兽騒动伤口未愈的村子,昴提议每天早上一起跳广播体操,结果出乎意料的大受异世界居民好评,现在已经成了村里的一大活动。

就连一开始担心参加人数的昴,也因为魔兽事件直接受害的孩子们跳得很开心,开始感受到这么做的价值。

原本世界的风尚也是不能小看的,特别是与广播体操有关受到欢迎的事。

「好啦,小鬼头们,排队啰排队,来盖印章啰!」

昴一边喊著一边拿出来的,是前端切平的生蕃薯。把蕃薯的前端插进装有墨汁的容器里,然后盖在孩子们递出的纸张上头。

就这样,雕刻蕃薯的印章——蕃薯章就在纸上留下今天的力作。

「怎么样?新的一个礼拜就从这里开始……蕴含这种忧愁,表现出这种感受的热情作品『星期一的帕克』,这个垂下来的耳朵可是重点喔。」

「猫咪好可爱!」、「猫咪好棒!」、「猫咪好可怜!」

蕃薯章是从暑假广播体操得到的灵感,每天早上,很多孩子都在期待今天会盖什么样的图案。

靠著莫名的巧手,昴巧妙地吸引童心。

和村民谈笑一阵子之后,昴向他们挥手道别。

「啊——好累好累。嘿,爱蜜莉雅酱,让你久等了。」

「不会,没关系,昴也辛苦了。」

村子广场的角落,在树荫下靠著树干的少女轻声慰劳。

少女——爱蜜莉雅抚摸著银色长发,一边调整罩住头部的帽兜一边微笑。

「村民们似乎都重拾精神了,这都是多亏了昴。」

「我没做什么大不了的事啦,只是用广播体操让健康的血液容易在体内循环。爱蜜莉雅酱才是,每天早上都陪我过来,真是不好意思。」

「没什么啦,昴的身体不算完全康复,拉姆和雷姆又要忙宅邸的工作,而且我也不讨厌这样。」

「你说的不讨厌,是指跟我一起度过早晨吗?」

「噗——错了,是跟一直以来没有交集的村民们……稍微有了接触吧,我想之前是我自己画出了界线。」

爱蜜莉雅帽兜底下的侧脸看得到一抹羞红。

那可爱的样子,让昴不禁感觉脸颊发热。

最近爱蜜莉雅的每日例行工作——在庭园和微精灵聊天结束后,两人就会到村子里跳广播体操,然后再回到豪宅。

和爱蜜莉雅并肩同行,从村子走回宅邸要十五分钟。这段短暂的早晨时光,对现在的昴来说是无上的奖励。

「话说回来,昴也跟村子很熟稔了呢,搞不好比拉姆和雷姆还要有名喔?」

「还好啦,我就像是不小心拯救村庄的英雄,用这点卖他们人情,时髦却又不招摇……这点也让爱蜜莉雅酱重新迷上我!」

「原本就没在迷恋你……而且,我觉得他们对你的看法有点不同。」

手指贴著嘴唇,爱蜜莉雅用伤脑筋的表情微倾著头。

传递出去的好感被轻轻带过,昴有点闹别扭。

「村里的人与其说是把昴当成拯救他们的英雄,不如说你给他们『有识之士』的印象似乎更强烈。因为你看嘛,你知道很多不可思议的事。」

「被当成博学多闻的博士吗……不对啊,我也只有推广广播体操啊……」

「你有教孩子们新的游戏,蕃薯章也是……还有美乃滋!」

拍手的爱蜜莉雅眼神散发光彩,因为她十分喜欢昴在宅邸里试做的美乃滋。

在原本世界是个道地美乃滋控的昴,为了增添饮食生活情趣而重现的美乃滋,深受爱蜜莉雅以及阿拉姆村的好评。

「不过,对魔兽事件的贡献竟被拿来跟美乃滋相提并论,我的努力都要愁眉苦脸啦,我可是为了大家才赌命努力的……」

为了救孩子们进入森林结果被狗咬,为了救出想救被咬的昴而跑进森林的雷姆结果被狗咬,最后在要被狗首领咬的时候被罗兹瓦尔救了。

「唉呀,我好像比想像的还要来得没用!?」

回顾自己的功绩,好像没什么能拿出台面炫耀的。

虽然成为许多功绩的关键,但凭己力胜取的功绩搞不好是零。

「够了,别那么在意枝微末节的小事。」

「可是爱蜜莉雅酱……」

「昴的努力知道的人都非常清楚,不只是罗兹瓦尔和拉姆,雷姆不是特别明瞭吗?」

听了爱蜜莉雅的安慰,昴依旧露出泄气的表情。爱蜜莉雅小跑步到前面后转身,突然把帽兜往后拉,长长的银发在身后摇曳,迎著朝阳闪闪发光。

「我也是喔。」


「——咦?」

「昴的努力我也非常了解,所以不可以垂头丧气,懂吗?」

接著她又歪头问道:「回答呢?」

这句话让一脸呆滞的昴连忙用力点头,他的反应让爱蜜莉雅爆出笑声。

「真是的,这次是什么?像个坏掉玩具的动作。你每次都这样。」

「不对,刚刚那样应该不是故意的……不过如果不是,爱蜜莉雅酱才是卑鄙一百倍吧,不管怎么挣扎都会重新迷上……」

「好啦好啦,你又这样打哈哈了,我觉得——这是坏习惯喔。」

完全不采信昴的真心话,微笑的爱蜜莉雅充耳不闻。重新戴上帽兜站到自己身旁的样子,让昴重新体认到自己绝对敌不过她。

就在说这聊那的期间,道路的尽头已经可以看到罗兹瓦尔家的大门。距离抵达还剩下几分钟——早晨的幸福时光尽管依依不舍,但已即将结束。

「宅邸前面……停著龙车呢。」

身旁停下脚步的爱蜜莉雅低喃,昴看向同样的方位后也停了下来。

宅邸门口停著一辆很像马车的交通工具,之所以用「很像马车」来形容,是因为那跟昴认识的「马车」不一样。

毕竟拉著车体的生物,是个大小跟马匹差不多的蜥蜴。

和原本世界的大小有落差,昴在感到吃惊的同时拍了一下手。

「这个玩意在王都很常看到,你刚刚说这是龙车?」

「……?嗯,因为地龙拉著后面的车跑,所以才叫龙车吧?咦,不会吧,难道这也是我常识错误?其实有正式的名称吗?」

「没有没有,是我无知啦。爱蜜莉雅酱是正确的,要对自己有自信。」

「真的吗?你不是在开我玩笑吧?不是故意在正经的地方轻轻带过,想让我丢奇怪的脸吧?要是敢说谎,小心我打你个落花流水喔。」

「打你个落花流水没什么人在用了啦……」

面对扬手表现生气举动的爱蜜莉雅,昴做出抱头逃跑的动作。在这样闹著玩的期间,两人走到龙车前面。

「哦……好棒喔,总觉得真实过头了。」

虽然在王都看过好几次,但这么近看还是第一次。

地龙——爱蜜莉雅这么称呼的蜥蜴,尺寸虽然跟昴认知的马一样,但整体来说身材细长,体重似乎蛮轻的。在这方面,给人灵敏度高过马的印象。

「唉呀唉呀,待在上方太失礼了。」

两人一接近,坐在龙车驾驶台上的人物这么说道。

那名人物在吃惊的两人面前,从驾驶台翩然落地。

轻盈到几乎没有声音,昴对此微微屏息。驾驶台的高度大概跟昴的视线平高,不是可以那么轻巧落地的高度。

「您回来了,请原谅在下在门前的失礼。」

说完,行为举止堪称老绅士的老人鞠躬行礼。

一头白发仔细地梳拢至后方,身上穿著合身的黑色套装。这名长者虽然高龄但看得出身体锻炼有素,释放出的气质令人不自觉地挺直腰杆。

随从——若是如此,那带著这号人物的主子必定是个大人物吧。

带著这种感想,昴的视线瞥向龙车里头……

「使者已经入内,目前应该正在晋见梅札斯边境伯。」

看出两人的想法,老绅士抢先一步提供解答。昴一时词穷,身旁的爱蜜莉雅往前一步重新面向老人。

「你说使者……该不会是……」

「正如爱蜜莉雅大人所想,与王选之事有关。」

王选这个单字一出现,昴便抬起头。

爱蜜莉雅的表情很自然地严肃起来,昴为这诡异的形势发展皱起眉头。

「我想使者有事要正式传达,请您归宅一叙。」

「……是传唤吗?」

「详细的情况请问使者。」

对于老人明事理的回答,爱蜜莉雅僵著脸点了点头。

「——走吧。」

简短地说完后,她没有回头看昴便迈步向前。

昴连忙跟在她身后小跑步进屋,最后回头看了门口一眼。

——驾驶依然朝这边低著头,默默目送两人进屋。

2

「您回来了,爱蜜莉雅大人。」

驾驶目送他们进入宅邸玄关大厅,前来迎接两人的是穿著女仆装的少女——雷姆。和平常不同,她高亢的声音不带一丝情感,话语充满平静。

最近在豪宅里头——特别是在昴的面前,变得很常展露笑容的雷姆,现在的态度可以看出是接待客人的模式。

「我回来了。离开宅邸很抱歉——好像有访客?」

「看起来是来自王都的使者,罗兹瓦尔大人正在会见,您是不是也要同席?」

「当然,那是我的事,怎么可以置身事外。」

点头回应雷姆的问话,爱蜜莉雅准备踏上通往楼上的阶梯。

「好耶,重要大事果然叫人紧张非凡,可不能做出愚蠢的行为了。」

走在爱蜜莉雅身旁,昴理所当然似地也要跟去会谈,斗志看起来十分高昂。只是……看到昴干劲十足,爱蜜莉雅停下脚步。


「唉呀,怎么了,爱蜜莉雅酱?紧张感突然涌出来了吗?要不要我帮你按摩?」

「那个……对昴很不好意思,但接下来要去商谈要事的地方。」

「……我知道啊,所以我才重新提振精神……」

「姊姊已在会客室陪同,没有其他佣人出场的余地,你应该明白吧。」

代替难以启齿的爱蜜莉雅开口,面无表情的雷姆打开天窗说亮话。

雷姆的话让昴倒抽一口气,转头看向爱蜜莉雅。

「骗人的吧,我被撇除在外?」

「对不起喔,昴。雷姆,请带路。」

「好的,昴请先回房。」

爱蜜莉雅小声道歉,处于工作模式的雷姆也没对昴说出温柔话语。雷姆走在爱蜜莉雅前头引路,两人的身影一消失在二楼,留在原地的昴便出声咋舌。

「也对啦,就算毫无异世界知识的我在场,也帮不上什么忙吧。」

尽管如此,还是希望自己能够扯上关系,会这么想是出于任性吗?

——昴被召唤至异世界大约一个月,这段期间发生了好多事,昴有自信能将与自己相关的人们的命运往好的方向修正。以爱蜜莉雅为主,与宅邸居民和村民的良好关系,也都是因为这点才得以维系。

正因为这么想,被排挤在重要事件之外让他产生不满。

自己被丢到一旁——不管是物理上还是精神上。

当然,他对能力不足这点有所自觉,所以能接受自己被扔下。

「可是接受和放弃是两码子事。好啦,接下来该做些什么咧?」

乖乖回房间赌气睡觉?菜月昴可没这么老实。

有没有什么方法能让自己接近这起重大事件呢?昴开始沉思。

「——想到了。」

弹响手指,昴那张坏人脸为自己的想法露出满意的微笑。

3

「一直在外头等待不会无聊吗?要不要喝一杯呢?」

坐在驾驶台上的老人俯视泡茶回来的昴,微微瞪大双眼像是吃了一惊。

场所再度回到豪宅外头,停在正门口的龙车旁。

「真是失礼了。因为有点意外,在下又做出从上方看人的失礼行为了。」

老绅士和方才一样,从驾驶台纵身一跃,在昴的眼前落地。

和刚刚相同,几乎没有著地声。

「那就不客气了,在下确实有点口渴。」

「啊,请用茶。因为不清楚你的喜好,反正我就泡了最贵的茶。」

一递出托盘,老绅士的脸上就刻画出柔和的微笑。昴看著他顺应年龄的皱纹在嘴角浮现,一边仔细观察边走到他的身旁,结果……

「哦哇,怎么了?」

突然,身旁受到轻微冲击的昴吓了一跳。一回头,原来是地龙在用鼻头轻戳他的肩膀。皮肤黝黑的地龙,正用锐利的爬虫类眼睛看著昴。

被盯著看的昴,产生了迥异于恶心的神奇感受,或许是地龙平稳的目光里头没有敌意吧。

「哦,非常抱歉。别看这头地龙这样,但它却是我们当家最优秀的地龙。」

「啊,没关系,别放在心上,应该说被碰到还蛮幸运的。」

「真感谢您这么说。嗯,这头地龙会有这样的反应真是难得。」

为地龙的无礼致歉后,老绅士一边低喃一边用蓝色的眼珠注视昴,视线锐利到简直能洞穿人心似的,令昴浑身僵硬。

「……冒昧请教,那是战伤吗?」

「你说这个吗?没有夸张到能称作战伤啦,就是发生了一些事……」

「是野兽牙齿和爪子留下的伤口呢。会保护左半身,是受到伤势的影响吗?」

「——」

看到卷起衬衫袖子下方的白色疤痕就看穿原因的老绅士,其眼力十分惊人。自从负伤后,昴一直留意身体左侧行动确实是事实。

「——再度为失礼致歉,您也有不想回答的事吧。」

向沉默以对的昴谢罪后,老绅士将接过的红茶杯子送向嘴边。

「好喝,您真是狠下心为在下准备了这等好茶呢。」

「……这可不是夸张,这真的是这屋子里最贵的茶。不过要是拿来喝的事情被发现,八成会被粉红色头发的女仆痛骂一顿。」

擅自泡了「严禁私用」的最高级茶叶,此事若是曝光,肯定会被拉姆说教。

「那么,不惜用这等好茶为饵,是想向在下这老头子寻求什么呢?」

老绅士闭上一只眼睛,带著揣测想法的表情发问。不管是洞察昴的意图还是言行举止,都是紧张感不间断的应对。

自己这种小毛头就算舌战辩论也难以赢得胜机,于是昴早早举起白旗。

「我认输。晚辈名叫菜月昴,现在在这间罗兹瓦尔宅邸担任实习佣人,可以的话想知道你的大名。」

既然是年轻人,那就认同身为晚辈的事实,并尽可能抓著年长者的慈悲心。

面对老实低头的昴,老绅士微微一笑。

「这真是太客气了。在下名叫威尔海姆,目前服侍卡尔斯腾家,执行分配到的工作。」


「威尔海姆先生是吗?谢谢你告诉我大名……除了道谢,能顺便请教今天访问的理由……不对,能告诉我内容吗?」

「关于这件事,我想使者正在里头讲述。」

「是这样没错,但我受到禁止参与的对待,没能参与事件故事就这样继续进行实在太没意思了,所以我想用自己的方式接近事件。」

昴深知对方不是会轻易松口的对象,但是明知这点却一步步闯进对方内心是昴的拿手绝技,他可不是因为看不懂气氛所以才搞到拒绝上学。

威尔海姆有一瞬间为昴贪婪的态度无法言语。

「没有因为盘算落空而恼羞成怒,即使想法被看穿也不胆怯,反而重振旗鼓——这种对手有惹人不高兴的吃亏性格呢。」

「……连碰到一点都不行吗?」

「不明白您在宅邸是何立场的我不能随便透露,请您谅解。」

见到威尔海姆那乍看尖酸刻薄的表情变得柔和,昴端出更厚颜无耻的要求但却徒劳无功。再这样下去,只会增加惹拉姆生气的案件而已。

「不过能窥见您和爱蜜莉雅大人的关系亲近,实在看不出您只是个佣人。」

「哦,真的吗?我和爱蜜莉雅酱的关系看起来不普通吗?」

「酱……?」

威尔海姆对这昵称感到不可思议似地皱起眉头。

接著,察觉到昴心情的威尔海姆露出苦笑。

「这是条险路呢,对方是有可能会成为露格尼卡下任女王的人喔?」

「就现状来说只是超可爱的女孩和不机灵的佣人啦。未来是无限大的,可能性也是无限大。妻子是全世界最可爱的人,威尔海姆先生难道不是这么想而求婚的吗?」

「妻子啊——」

对于昴极端的举例,威尔海姆瞬间欲言又止,但是立刻点头回应。

「原来如此。如您所说,我也认为妻子是世界第一的美女,感觉每个人都在看她,有时候还会泄气,觉得自己可能配不上她。」

「对吧?与其交给别人,就算不相衬也要让她成为自己的,之后再每天进步好让自己配得上她,营造出双赢局面,这就是我的理想。」

「您是用相当有趣的道理在行动的人呢,真是令人感兴趣——不过,在下只是区区御者,帮不上什么忙。」

「是吗?能察觉戴著帽兜的爱蜜莉雅酱的身分,却说自己只是区区御者,不觉得说不过去吗?」

「——」

昴若无其事的话语,让威尔海姆表情一变陷入沉默。

「爱蜜莉雅酱穿的长袍,是诡异魔法使者亲手制作的,所以有阻碍辨识的效果。再加上最近有些事,所以新做了附帽兜的长袍并强化效果——除非爱蜜莉雅酱许可,否则应该无人能看穿才对。」

以罗兹瓦尔术式织成的长袍——是为了避免爱蜜莉雅的半妖精身分可能会招惹麻烦而做的预防措施。

为了保护要活在这个世界就必须背负不讲理障碍的她。

「——竟然打一开始就在估量我,个性真糟。」

「我只是在屋里泡茶的期间,突然想到『唉呀,这不是很奇怪吗』罢了,偶然啦偶然。」

面对笑得轻薄的昴,威尔海姆的眼神改变了。至少眼前的小子不是单纯的泡茶佣人,应该要如此判断吧。

「区区御者,用这藉口讲不通呢……如您所察,我确实是王位继承战的关系人士——不,应该说是关系人士的关系人士吧。」

「关系人士的关系人士……那不就是跟我一样的立场?」

「理由不是爱慕,是我跟你之间的差异吧。」

「都有世界第一的美女老婆了,是不会想要花心的吧?虽然论可爱,还是爱蜜莉雅酱更胜一筹。」

「不,论楚楚可怜的话,我的妻子才是更胜一筹。」

原想蒙混过去却被顽固地回嘴,昴忍不住感到退缩。

报了方才被辩倒的一箭之仇,威尔海姆微微一笑。

「不过看样子,时间到了。」

「咦?」

昴发出呆愣的声音,威尔海姆默默用手比向宅邸。

「出来的人是雷姆和……谁啊?」

熟悉的蓝发女仆和不认识的人一起走出宅邸,从对话的走向和威尔海姆的态度来看,那个人应该就是话题中的使者大人。

「像这样冷静沉著地看,会觉得奇幻程度非比寻常呢。」

会忍不住说出这样的感想,或许是因为那个人的外观和「使者」的名号十分不搭。

当事人注意到昴的视线,露出调皮的笑容走近。

「我说你啊,看美女看到呆掉很正常,不过那样盯著人看很失礼喵。」

这么说的人,是将亚麻色中长发修剪齐平,脸蛋俏丽可爱的少女。

以女性来说身长偏高,几乎跟昴一样,可是身材却纤细得不能相比,举手投足都充满了女性特质——或许该说是散发出女性的狡猾聪颖。

亚麻色的头发用白色蝴蝶结装饰,大大的瞳孔闪耀著好奇心,模样简直就跟猫咪一样讨人喜欢,其实她的头上……

「这样子实际看到,就能理解猫耳的魔性魅力呢。」


「喵喵?」

彷佛回应他的自言自语,和头发颜色相同的兽耳动了一下。至今都没有机会跟亚人接触,但近距离观察实物便能感受到那冲击。

——为了压抑自己身为顺毛工匠的冲动,昴可是煞费苦心。

无视看向别处、全身战栗的昴,少女重新面向迎接自己的威尔海姆。

「我回来了,威尔爷。让你在外头等待真是抱歉,很无聊吧?」

「不会不会,有这位当我这老骨头的聊天对象,所以度过了出乎意料的快乐时光。」

「呼咪?」

听到老人的回答,少女用手指指著自己的脸颊,头部微倾。猫眼般的瞳孔变细,直盯著昴瞧。

「啊——原来如此喵。这样啊、这样啊,你就是爱蜜莉雅大人说的男生。」

自上而下仔细审视昴,少女拍手表达理解。

不过,她接下来的行动超乎昴的预料。

「呜、咦、咦」

「别动,我现在要稍微调查一下。」

将手搭上狼狈不堪的昴的脖子,少女用纤细的身躯把昴抱向自己。

因为身高相近,抱著昴的她脸颊就在旁边。在耳畔低喃的声音,朝全身灌注麻痒的感觉,昴害臊到面红耳赤。

柔软的触感和荡漾的奇妙香气,突如其来的状况令昴脸部僵硬,倾尽全力保持平静。

「啊姆。」

「嗯呀!」

但是那份努力,在耳朵被轻咬的冲击下轻易瓦解。

嘲笑发出可爱惨叫声的昴,少女心满意足地解除拥抱。

昴脚步不稳地往后退,当场一屁股跌坐在地。

「嗯——真是可爱的反应。先不说这个……就跟听到的一样,体内的水流停顿了呢。是很想做些什么啦,可是没时间了,所以现在没办法喵——」

【插图023】

「请、请、请、请问你做了什么啊,喂。」

「只是稍微检查一下身体,轻咬是菲莉酱奉送的服务。」

流露妖艳的目光,少女轻咬自己的小指挑衅地微笑。即使明知自己被调侃,脸上红潮尚未退去的昴却无法吐槽。

因为他没有被人直接用性别差异当武器逼到这种地步的经验。

「别害羞、别害羞。话说回来,你好像什——么都没听说喵。」

「什么都没听说是什么意思啦。」

「就是自己身体的事,还有伴随那件事的交易——诸如此类的?」

看到昴挑起眉毛,少女讲了些点到为止的内容观察他的反应。虽然对那态度有意见,但昴也只能依靠少女的反覆无常。

「关于那个诸如此类盘根错节的部分,要是能解开给我听的话那真是感激涕零啊。」

「想——该怎么办才好喵,这也是很重要的任务……呀嗯!」

「做到这地步就够了吧,菲莉丝。」

打算继续戏弄昴的少女,被站在身后的威尔海姆告诫,老人的话让少女嘟起嘴唇。

「哼,威尔爷实在是老古板,有够不懂风趣的。」

「因为昴先生有奉茶予我的恩情,还有时间差不多了。」

不客套地对话完,威尔海姆鞠躬行礼。少女虽然一脸不满,但却重新转换心情对昴眨眼。

「抱歉喔,虽然想再多玩你一下,不过没时间了喵,今天就先暂停吧。不快点回到心爱的库珥修大人身边,会担心到晚上睡不著觉的。」

「不能听过就算的发言姑且不提,库珥修大人是谁?」

「你最好先牢牢记住,因为那是有朝一日会成为这个国家国王的人。」

只有最后这句话没有方才的轻佻,而是认真无比。少女朝闭上嘴巴的昴挥手,威尔海姆则把空了的茶杯放回托盘。

「感谢招待。那么,昴先生,请保重。」

轻轻一跃就回到驾驶台,威尔海姆握住操纵地龙的缰绳。

「那么,虽然还没打招呼,不过菲莉酱很忙,下次再说啰。」

「等一下,我想问的事情还很多……」

「直接问爱蜜莉雅大人就好啦,菲莉酱是这么想的喵——好啦,有缘的话还会在王都碰面,掰啦。」

求助无门,昴只能看著少女留下微笑消失在龙车里。察觉步调完全被对方牵著走,昴本能地理解到她对自己而言是天敌。

「告辞。」

威尔海姆朝懊恼罢手的昴抛下短短两字,然后挥动手中的缰绳。

地龙鸣叫,车体发出摩擦声,车轮开始转动。为了往前进,地龙用力踩踏大地数次——紧接著加速。龙车转眼间提升速度通过马路,在扬起烟尘的同时远离。

结果,留在原地的只有被吃得死死的败北者昴,以及几乎被喝光的高级红茶茶香。

4

「——有完成使者的任务吗?」

「那当然,菲莉酱被库珥修大人委托的事,哪次有失败过喵。威尔爷你就是太爱操心了。」

在远离罗兹瓦尔宅邸的龙车上,两人对谈著。


威尔海姆坐在驾驶台上轻松驾驭地龙,他的正后方有个从被地龙拉著的车厢窗户探出亚麻色脑袋的人。

在某种意义上,没有比这更适合密谈的条件了吧。

「比起这个,菲莉酱可是很意外威尔爷竟然会在等待的期间跟那男孩聊天呢,威尔爷不是最讨厌跟人说话了吗?」

「那是十分荒谬的误解。」

「是喔是喔,对不起喔。比起说话,你只是更喜欢砍人嘛。」

「……那也是很严重的误解。」

面对像是揶揄的话,威尔海姆没有多说一个字。他对挑爨话语的反应之小,让少女不满地嘟起嘴唇。

「好——无趣喵,跟菲莉酱讲话比跟刚刚那个男生讲话还不愉快吗?不觉得他有什么特别的地方,但你就那么欣赏他吗?该不会是『别看他那样其实他很强』,有看到他才能的一小部分吗?」

「并非如此。他是外行人——彻头彻尾的普通人,而且也没有吸引目光的才干,毫无疑问是个平凡的存在。」

「那是为什么?威尔爷不是最讨厌没价值的垃圾喵?」

少女一一举例,试图把威尔海姆定义为人格有问题的人。听了这些话,威尔海姆平静地举手指著自己的眼睛。

「眼神。」

「——眼神?」

听到少女反问的声音,威尔海姆颔首,抬起视线似在回想。

「那个少年的目光让人有点在意,那是踏进死亡领域多次的眼神。有不少在死亡关头起死回生的人,但是……」

话语中断,威尔海姆静静地闭上眼睛。

「那是曾经,不,是多次从死亡领域重返人世的眼神。我不知道有那样的存在,因此才会产生兴趣吧。」

「嗯——听不太懂喵。」

威尔海姆感叹的话,少女用不能理解爽快地斩断。这次换成威尔海姆苦笑,不过少女却用「可是」做接下来的开场白。

「照刚刚威尔爷的话来说,那孩子一定不是走在平坦的大道上啰。」

少女眯起眼睛,朝坐在驾驶台的宽背投射闪闪发光的视线。

「竟然会被『剑鬼』威尔海姆·范·阿斯特雷亚欣赏,被『魔女』附身之人还是一样,很不走运呢。」

5

「你要去王都吧?我跟你去!」

客人回去后总算可以喘口气——会客室这样的气氛,被昴开头的一句话完美打碎。

「您——看吧?」

「真的呢……」

罗兹瓦尔浅笑,跟爱蜜莉雅状似疲累的回答重叠在一起。

只有他们才懂的态度让昴不悦地嘟嘴,结果爱蜜莉雅叹了一口气。

「跟你说,我们不是去玩,而是基于很重要的传唤……没错,是有很重要的事。」

「我知道啊,跟王选有关对吧?我知道那是足以动摇国家的重大事件,不过——我也是知道这点才提出请求的,请带我去!」

跪在地毯上,昴双手合十几近膜拜。

他恳求的模样让爱蜜莉雅一脸为难,她环视室内的每一个人,可是……

「啊,不用在意——我的事喔,只要遵照您的心——做选择就行了。」

「这个茶叶的香气……该不会是拉姆秘藏的……如果是毛的确有可能……!?」

罗兹瓦尔一脸开心像个看热闹的旁观者,拉姆则是对某事感到惊愕没什么反应。

至于最后一个人……

「有什么关系,请带他去吧。王都似乎有昴认识的人,总得去露个脸让他们放心。」

这么说的人是一直以来最有常识性反应的雷姆,但她现在却背离期待,完全成为昴的同伴为他说话。

「很好,绝佳助攻!雷姆,雷——姆,过来这边。」

「好!」

听到昴的呼唤,雷姆笑得如花一般灿烂,坐到他旁边伸出头。彷佛是一连串既定的作业,昴熟练地以不会弄乱她头发的方式抚摸她的头。

被摸头的雷姆表情幸福至极,让爱蜜莉雅领悟到没有人站在她这边。

「话说回来,昴跟来有什么打算?王选是讨论非——常重要事情的地方,到时我手上也有一堆事要做,顾不了你喔。而且这次的集会,跟之前的场合真的完全不一样……」

「那就更该带我去啦,在爱蜜莉雅酱能否成为国王的紧要关头,要是被撇除在外我会哭得唏哩哗啦的。就算只有边边角角也好,我就是想扯上关系。」

「就是那样才说不能带你去,要是带你去,你一定又会勉强自己乱来,我不想让你那样,懂吗?」

「爱蜜莉雅酱才是不懂的那个人啦,就算勉强自己乱来,只要能成为爱蜜莉雅酱的助力就没关系。我会乱来的,好吗?」

「讲这种话……搞不懂你耶……」

爱蜜莉雅眼中寄宿著困惑,闭口不语。尴尬的沉默落在会客室。

「好了好——了,到此为止。事——情都没有进展,赶紧做结论吧。」

拍手破坏尴尬气氛的人,是罗兹瓦尔。

「结论是昴要跟著去王都,这是我身为雇主的命令。」

「罗兹瓦尔!?」


「万岁!挺会说话的嘛,罗兹亲!」

罗兹瓦尔正面打断不甘愿的爱蜜莉雅的意见。

这席话让爱蜜莉雅露出冷不防挨了一枪的表情,昴则是竖起大拇指欢喜不已。

「只——不——过,带昴到王都的目的——是为了治疗。王选之类的事——另当别论,懂吗?」

「啥?目的是治疗……?」

昴对意想不到的单字皱眉,一直把头靠在他肩上的雷姆侧脸微僵,爱蜜莉雅的表情也露出凄楚的神色。

「和魔兽战斗的时候,你过度使用枯竭的门使用魔法,即使肉体的伤势痊愈了,但那方面的治疗可就不同了。你自己心里——不也有底吗?」

「……就算你们说那种肉眼看不见的东西坏掉了,我也没感觉啊。」

「昴,在体内循环的玛那是生物的生命线,要是流动停滞,就会对生命循环本身造成障碍……我求求你,不要隐瞒。」

有别于身体的伤,手脚沉重之类的后遗症连威尔海姆也说中了。

被看穿而感到难为情的昴,无法断然拒绝爱蜜莉雅的恳求。

「我的身体面临危机这件事我知道了,不过这跟到王都治疗是怎么扯上关系的?」

「治疗你需要最顶级治愈术师的力量,昴见过使者了吗?」

「那个猫耳女生吗?老实说,她是我不想再见面的类型。」

「那孩子在人才济济的王都里也是非常优秀的水魔法使——者哟,借用她的力量,有可能让你的身体状况恢复吧。因为是个蛮有脾气的孩子,为了让她帮忙,爱蜜莉雅大人也吃了不少苦头呢——」

「慢著,罗兹瓦尔!那个……」

感觉是刻意说溜嘴的罗兹瓦尔,面对爱蜜莉雅的气愤装作什么都不知道的样子。

「……爱蜜莉雅酱,这是真的吗?为了我?」

「毕、毕竟昴的身体治不好我也有责任。你是因为保护我受了伤才会来这间宅邸……其实魔兽的事应该是我要处理的,但却被昴抢去做了。所以说,该说是报恩还是正当填补你的损失……」

「谢意都变稀薄了,就算想隐藏害臊,也该稍微选选词汇吧!?」

看著羞红脸急忙找藉口的爱蜜莉雅,昴双手抱胸露出苦笑。

「所以说,爱蜜莉雅酱也赞成我去王都,那为什么做出像是反对的态度?」

「要是就这样答应你的要求,昴一定会得意忘形然后乱来。我至少知道你是个淘气鬼。」

「很久没听到淘气鬼这种词汇了……」

爱蜜莉雅气到对小声低语歪著脖子的昴吐舌头,接著会议结束。

「那——就这样决定了,昴也要一道去王都,就花一天的时间准备,后天早上出发——这样可——以吗?」

「知道了。」、「没意——见。」、「——明白了,罗兹瓦尔大人。」

听到罗兹瓦尔最后的话,房内所有人纷纷应答。

就这样,罗兹瓦尔家的每个人,前往王都的方针大致底定。

6

——两天后的清晨,昴在豪宅门口感动到大叫。

「哇啊——是这家伙耶!」

颤抖的声音洋溢著欢喜,兴冲冲的昴面前停著一辆大型龙车。

拉龙车的当然是地龙,需要仰望的巨躯正夸耀著强大,远远凌驾昴至今见过的所有地龙。

「身体好大、皮肤好硬、脸好可怕!」

「真是,像小孩一样蹦蹦跳跳的,对吧?」

看到兴致高昂的昴,爱蜜莉雅嘴角上扬傻眼地感叹。

她朝站在自己身旁的雷姆投以徵求同意的目光。

「蹦蹦跳跳的昴好可爱……爱蜜莉雅大人不觉得吗?」

「可爱是可爱啦……嗯,雷姆也整个被昴毒害了呢。」

看昴欢天喜地看到入迷的雷姆,也让爱蜜莉雅叹气。

撇开女性朋友们对自己行为的感想,昴不客气地伸手摸地龙发出怪声。

「糟糕,我感动至极!现在我超级有奇幻感的,叭拉叭!?」

昴得意忘形到从触摸变成拍打,结果超出地龙的容忍极限。地龙的尾巴弯曲挥出,被扫到的昴用侧翻的姿势飞了出去。

几秒后,落到树丛中的昴爬了出来,从嘴里吐出叶子。

「这、这是怎么一回事?」

「昴,地龙是非常聪明的生物,就算语言不通也能大致明白意思,所以对待它不轻柔一点可不行喔。」

「这种事要早点说啊!?」

拍下黏在身上的叶片,昴看向大到吓人的地龙。它眯起黄色瞳孔吐出一口长气,像是在说:

「随便摸我就会变那样喔。」

在这样互动的期间,众人等待的罗兹瓦尔和拉姆总算从宅邸现身。

「喂喂喂,搞迟到是怎样,指定时间的不是罗兹亲吗?无法严守时间的家伙会连内裤松紧带都松掉喔。对吧,雷姆?」

「说得对!今天是雷姆叫醒时间到了却还没起床的昴,雷姆不介意得到夸奖喔。」

「好乖好乖好——乖,稍微安静点吧,雷姆。」


昴连忙抚摸多嘴说出害自己漏气话语的雷姆,让她闭上嘴巴。爱蜜莉雅对此翻了个白眼,不过昴以钢铁般的意志忍下,将话题拉回罗兹瓦尔。

「所以呢?为什么迟到啊?明明早餐的时候就有准时到呀。」

「抱——歉抱歉,毕竟要留拉姆看家,会有一阵子见不到面吧?所——以——说,道别时稍——微细心了点——啰。」

摇晃竖起的手指,辩驳的罗兹瓦尔理了理自己的衣领。他身旁的拉姆快速做出将头发和衣服弄整齐的动作,光用看的就能传达出「道别」的逼真。

「还是算了,当我没问。不过话说回来,你真的要看家啊。」

「没办法呀,总不能让宅邸空荡荡的,而且碧翠丝大人也要有人照顾,麻烦透顶。」

「真心话都跑出来啦。算了,要是没人做饭碧翠子也会很伤脑筋的。」

「被碧翠丝大人听到的话,这次肯定会把毛弄个稀巴烂哟。」

这次要前往王都的人,除了王选当事人爱蜜莉雅及其援助者罗兹瓦尔,还有以治疗作为名目同行的昴,再加上负责照料兼护卫这三人的雷姆,总计四人。

留下的是留守豪宅的拉姆,以及窝在禁书库的碧翠丝。

「话说回来,留下的是姊姊真的不要紧吗?维持管理一间豪宅可不容易喔。」

「你不知道吧,毛。人啊,就算三、四天不吃东西也不会死的。」

「没打算开伙下厨啊,大姊!」

昴对拉姆神清气爽的主张大声吐槽,结果她突然一把揪住昴的前襟将他拉近自己。来到五官端丽的脸蛋面前,昴屏息以对。

「别让雷姆乱来,好好拉著缰绳。好吗?毛。」

「……每次一起去王都的都是拉姆吧?为何这次是雷姆……」

「想让拉姆亲口说出原因,这计谋叫人火大。」

推开他的胸口,拉姆哼了一声转身远离。

目送完她的背影,昴看向龙车,刚好雷姆也快速地把所有行李放上去了。

谈笑的时间告一段落,差不多该要出发了。

「不过碧翠子那家伙都没来送行,真是薄情寡义的萝莉。」

远望著宅邸入口,昴对不在现场的少女口吐恶言。

当然,这种情况早在预料之中,所以昨天就尽情跑去戏弄碧翠丝以免离情依依,不过到了出发的时刻,她不在场还是叫人寂寞。

「——哦。」

玄关大门微微敞开,他和从门内偷偷窥视这边的人四目相接。

穿著礼服的人和昴视线交会的瞬间表现出退缩,但又马上正色打开门,让人清楚看到她的身影。会板著一张脸,是为了要隐藏寂寞吧。

不过那终究是自己的偏心见解吗?昴苦笑著朝少女举起手。

少女露出无趣的表情,敷衍地挥手做出驱赶他的动作。做完动作就回到屋内的身影,简直像是在说自己已完成送行的义务。

「——昴,怎么了?」

回过头,从龙车车厢探出身子的爱蜜莉雅正在俯视自己。大家似乎是在他没注意的时候开始乘车,昴连忙朝车厢的门伸出手。

「来。」

在碰到门把之前,白皙的手指先朝他伸了过来。

犹豫了一下,昴握住那只手,就这样被拉著踏进车厢。

确认昴上车后,坐在驾驶台的雷姆朝留下来的拉姆点头示意。接著她操纵缰绳,地龙缓缓踩踏地面,车体开始移动。

昴把头探出窗外,朝目送他们离去的拉姆挥手。

「那我们走啰,彼此都多加小心啊!」

「毛也是,要是有什么万一,至少要当个挡箭牌哟。毕竟你是诱饵——嗯,我只认同你这方面的才能。」

「我也有其他优点吧!?」

随性的应酬对话,成了这天早上的离别话语。

龙车加速,速度急速攀升,没多久就跟宅邸拉开距离,拉姆站在正门旁的身影也变得越来越小。

直到看不见为止,拉姆始终拉著裙襬恭敬行礼,像个模范女仆般目送昴一行人。

「……要是拥有工作能力,就是个再完美不过的可爱女仆了。」

进入街道倾斜的路段,就完全看不见拉姆了。确认到这点后,昴终于坐回车厢的座位吐出一口气。

直到这时,他才开始有闲工夫去确认第一次搭龙车的心得。

座位的触感和龙车的造型相呼应,感觉相当高级坐起来也舒适得叫人意外。

街道的整治并没有很彻底,窗外景色呼啸而过的速度很快,对照在原本世界乘车的经验来看,速度有将近一百公里。

然而,传达到身体的振动却轻微得超乎想像,跟坐轿车差不多舒适。

「唉呀唉——呀,龙车这么稀奇——吗?」

看昴屁股动来动去、东张西望的样子,罗兹瓦尔笑道。

「话说速度这么快,坐在驾驶台的雷姆没事吗?我是不担心她被甩下车啦……可是到王都的时候头发和衣服会被吹得乱糟糟吧?」

「龙车有被加持保护,用不著担那个心哟?」

「加持?」


「对,加持,就是生命诞生时得自世界给予的福报。加持有很多种,无法一概而论,但某些种族是生来就一定会有加持,地龙的『除风』加持就是其中一种。」

「『除风』加持是什么?」

「当地龙在大地奔驰时,不会受到风的影响和抵抗。还有,这个加持也会影响到和地龙连在一起的龙车,所以这个龙车也不会受到风的影响。」

「所以外头的雷姆也是啰。」

看昴一听就懂,爱蜜莉雅说著「理解力不错」,露出很满意的样子。

「那我呢、我呢?欸,爱蜜莉雅酱,我有没有加持啊?」

讲到异世界召唤的作弊能力,自己除了「死亡回归」以外确实没有其他特殊能力,可是昴并没有因此失去贪念,继续渴求比较不会痛的力量。

「嗯——很难说,毕竟不带加持而生的人占绝大多数,而且拥有加持的人不用别人说,也会对加持有所自觉……」

「可恶,不行吗……不对,我知道了,和爱蜜莉雅酱邂逅的这份奇迹,正是世界赐予我的祝福。」

「好啦好啦,到王都大概要六个小时,当个好孩子乖乖等喔。」

「爱蜜莉雅酱好冷淡!」

无视昴的不服气,爱蜜莉雅和罗兹瓦尔开始商量抵达王都后的行动方针,认真的气氛当然让昴无从插嘴。

不能加入话题、无事可做的昴,很快就开始发懒。

「爱蜜莉雅酱、爱蜜莉雅酱,我要坐窗边!」

「怎么了?啊,该不会是晕车了吧?不习惯坐车的话经常会这样,知道了,帕克借你吧。」

「我很高兴你的关心,不过有点不对啊。还有,把帕克借给晕车的我,个中含意我实在不能理解耶?紧急的时候可以拿来当呕吐袋吗?」

「那样做就算是帕克也会生气的……」

看爱蜜莉雅担忧地喃喃自语,昴摇了摇头。

「不是啦,我只是想看窗外的景色,好治愈爱蜜莉雅酱不理我的寂寞。」

「——这样的话,昴要不要来驾驶台?」

突然有道声音介入两人的对话。前方是联系驾驶台与车厢的小窗户,雷姆正从那里看向车内。

「坐在车厢里,昴就算无聊也没事可做吧?来驾驶台可以看风景,雷姆也能陪你聊天喔。」

「嗯,真是充满魅力的提案……爱蜜莉雅酱,我去那边不要觉得寂寞哟?」

「这我可以跟你保证,绝对没问题……」

「为什么要这么强硬地主张没问题呢?」

没有被挽留叫人寂寞,不过爱蜜莉雅许可了那就没关系。

看昴燃起了兴致,握著缰绳的雷姆向罗兹瓦尔确认。

「那么,是否能暂停一下呢?等地龙再跑需要花点时间。」

「为什么要花时间?」

「加持也不是万能的——哟。地龙的『除风』加持一旦中断,要再度展开需要花点时间。停下的时间大概就跟早餐时间差不多,要停吗?」

「那样太不好意思了……在行进的期间,就算开门也不会突然掉下去吧?」

看到昴站起身将手伸向门,察觉他意图的罗兹瓦尔笑了。

「运动神经好到某种程度的话是没问——题啦,不过掉下去可是会死的哟?」

「我只是绕过去而已,没事的。雷姆,别耍什么特技,在那里等我。」

「虽然担心不过我知道了,雷姆会等著。快点、快点!」

对昴的提议,开始面有难色的雷姆,立刻回以等不及的催促。

昴露出苦笑,为了绕到驾驶台站到门口准备到车厢外。

「等一下,昴。嘿咻——来,这个。」

爱蜜莉雅叫住昴,把跟车厢墙壁连在一起的皮带递给他。

「因为不是危及性命的事,所以我不会阻止你,可是要先牢牢抓住这个。」

「连在车厢墙壁上……这玩意好像安全带呀。」

「龙车有时候会翻覆,所以才会准备这样的皮带。你拿著当安全绳,等到了驾驶台我再收回来。」

心怀感激地接过爱蜜莉雅的关怀,把皮带绕在右手腕上。

被担心的爱蜜莉雅目送,昴打开门,将身子探出车外。

感觉真是不可思议,明明景色高速通过,但是身体却感觉不到风。

简直就像是被装在透明箱子里移动——为了不被这样的错觉吞噬,昴绷紧神经抓著车体的把手,绕向驾驶台的位置。

即使这样也要有点运动神经,感觉踏脚处很不牢靠,但移动本身很顺利。

「这实在是很神奇的感觉耶,有加持就是这样啊。」

亲身品味这世界的神奇现象,昴看著迅速流逝的景色心想。

「除风」的加持效果对龙车和车内的人类都有效,假如在这个加持的影响下,去触碰没有被影响的物体会怎么样呢?

想著没有意义的实验,昴毫无理由地伸手去抓空气……

「对了,昴。忘了说,身体请不要离龙车太远,因为加持会解除。」

「——不会吧。」


抓住虚空后,紧接著是强到要把手刮走的风袭向昴的全身。

预料之外的冲击让抓住车体的手轻易放开,这意味著失去支撑的身体会朝旁边飞去——理所当然的,身体被扔出龙车之外。

「啊吧吧吧吧吧——这下糟了、真的糟了,要摔死了!?」

被风卷起,昴在空中翻转分不清上下左右,然后就这样剧烈撞击地面——在那之前,右手腕上的皮带拉紧使昴的身体浮起,和龙车保持平行。

右手腕出现快被扯断的痛楚,正如爱蜜莉雅所说,这个安全绳保住了昴的性命。

昴的脑袋因剧痛和恶劣状况一片空白,不过听到高亢的连续声响后,他在强风中抬起头。

眼前有一条蠕动的银色之蛇,蛇体前端又大又圆还长著尖剌。

「——心灵创伤要苏醒了。」

低语完,蛇缠住昴的身体。绑得比想像的还紧,昴发出惨叫,不过即将因摔车而死的身体被一口气拉高。

轻松越过龙车的高度,到达拋物线顶点后束缚解除,接著昴被扔出。

在旋转的视野正下方,昴看见了雷姆。她一手拿著作为武器的铁球握把和缰绳,一手朝昴掉落的地点伸出准备接住他。

不管怎样,总算是捡回了一条命。确认到这点后……

「之后老实点活下去吧……」

昴没有确认坠落的结果,抢先一步陷入「回笼觉」。

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