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第三卷-第二章 『哭过喊过就会停止哭泣』

 第二章 『哭过喊过就会停止哭泣』

  1

  「借躺女孩子的大腿,被摸著头然后迎向安稳的睡眠……以单一事件来看,这可以说是最好的事件了。」

反覆说了好几次之后叹气,脸红到耳根子的昴抓了抓头。

回忆几个小时前,盛大吐露内心的场面。

「在心仪的女生面前哭天抢地,还在眼泪鼻水弄葬脸的情况下睡著,甚至在这种状态下独佔她的大腿好几个小时……这到底是怎样的羞耻PLAY啊。」

回想起爱蜜莉雅大腿的触感,以及跟这触感换来的大腿惨状。

爱蜜莉雅的大腿被昴的鼻水和其他东西弄得惨不忍睹,不管是从卫生层面还是昴的男子汉指数来看,都是不可饶恕的状态。

儘管如此,爱蜜莉雅在昴醒来之前却不曾试图摇醒昴,也没有责备一个劲低头道歉的他。

「你再稍微休息一下比较好,还有昴不知道呢。」

「咦?」

「与其说无数次的对不起,只要说一次『谢谢』就能让对方心满意足,因为人想要的不是道歉,而是想要这么做才这样的喔。」

用手指抵住道歉的嘴唇,在这么告知的同时还奉送眨眼,没有男人能不为之倾倒。事实上,昂早就轻易倒下了。

包含之前的互动,察觉到自己对爱蜜莉雅的爱恋,在真正的意义上对昴来说,爱蜜莉雅的一言一行看起来全都闪耀生辉。

和要回房更衣的爱蜜莉雅道别后,昴抱著像在作梦的心情在宅邸徘徊,回过神的现在,才发现自己像这样抱著头难看至极。

「真没用,我没用到爆了。唯独不想被爱蜜莉雅看到我懦弱的样子,结果给她看到更丢脸的模样了,这样下去我还有什么脸见她呀——」

「……三更半夜跑到别人房间,讲的还是那种话。」

坐在梯凳中间,斜眼瞄著扭动身躯的昴的洋装少女——碧翠丝口出恶言,在可爱的脸蛋上刻画出厌恶神色。

和爱蜜莉雅道别之后,不想跟人见面的昴最后踏入的,就是这间没人到得了的禁书库,而且看管禁书库的少女会不高兴也是吸引人的地方。

不过,来到这裡不单单只有那个理由。

「别这么说嘛,碧翠子,我跟你的感情这么好。」

「贝蒂跟你才不是那种……慢著,你刚刚叫贝蒂什么?」

昴对抬起眉毛、脸颊抽筋的碧翠丝拍了一下手。

「喔,碧翠子啊。我认为要表现亲近感暱称是不可或缺的,虽然整间宅邸就只有你我完全无法浮现取绰号的心情……」

回顾之前的轮迴,那是真正被孤独的绝望所埋没的时候。

充满歪理谬论和带有胁迫的说话方式,也可以说是被迫上了花言巧语的当。即使有那种开始,两人之间还是缔结过契约。

最后是昴单方面斩断契约,但碧翠丝却不惜让契约内容含糊不清,也要尽全力保护昴。

就算碧翠丝忘了,昴也没有忘记那时候的心情。

「——因为,一想到你是怎么看我的,我就忍不住想叫你碧翠子,那是我能对你做的,竭尽所能的亲爱证明!」

「根本就高兴不起来!那是什么强加于人的善意!那已经超越不舒服,是噁心至极的境界了!」

「什么嘛,你那种说法!我可是打从心底要传达感谢的心情,可不是敷衍了事的场面耶!」

「回顾自己刚刚的发言,如果你还能说不是开玩笑的话,你跟贝蒂之间成立的不是对话,而是感觉像对话的其他东西啦!」

两人的对话应该是像棒球的你丢我接,但途中被说成像是橄榄球一样,昴就说不出话了。

虽然是昴表达亲爱的方式,但对上碧翠丝却是一个巴掌拍不响。

「算了,反正我还是会继续叫你碧翠子。」

「那是没必要的专一,就算你叫那个名字贝蒂也不会回应的。」

「别讲得那么薄情嘛,碧翠子。」

「……」

面对昴的呼唤,碧翠丝默默地看著书本没有回应,似乎是在实践自己方才的发言。

走向态度顽固的碧翠丝,昂无可奈何地绕著梯凳打转。

「怎么了碧翠子,有精神吗碧翠子,喂喂你没事吧碧翠子,有什么伤脑筋的事就说出来啊碧翠子,嗯?怎么了碧翠子,你可以的碧翠子,我说碧翠子碧翠子。」

「没看过像你这么烦的家伙,干什么啦!!」

对挑衅抵抗力很低的碧翠丝,根本就是善于触怒他人的昴的绝佳美食。看到耸著肩膀发火的

碧翠丝,昴摆出胜利姿势嘴角上扬。

「其实我被逼到走投无路一筹莫展,坦白讲,我希望你能助我一臂之力。」

——昂把丢人现眼、哭天抢地、慌张失措后导出的结论,告知长卷髮少女。

  2

  在爱蜜莉雅的大腿上吐露内心,积累的污秽心情与泪水全都流淌殆尽,留下来的,就只有昴本身纯粹无比的贪婪。

——我喜欢爱蜜莉雅,原本我就喜欢她,但我现在是真的喜欢上她。

外表就是自己的菜,光听声音就会心跳加速,只消和她对话,整个人就像置身在梦境。她为了别人而吃亏的样子,自己不能放著不管。

喜欢她的心情,现在变得更加清晰明瞭。

当昴被异世界召唤,无人可依靠的时候,她是第一个伸出援手的人。

然后,在自己被推进绝望死路时,她又拯救了逐渐迈向死亡的心灵。

不管是性命还是心灵都获得了救赎。

——已经无法想像「没有爱蜜莉雅自己还能活下去吗?」这种事。

喜欢和爱蜜莉雅一同度过的豪宅生活,喜欢可以学习到各种事物的环境,喜欢表面冷淡其实很照顾自己的拉姆。最喜欢的是爱蜜莉雅,也喜欢讲话客气却是在拐弯骂人,但还是会指导自己的雷姆。爱蜜莉雅酱真的是天使,提供这个乐园的罗兹瓦尔对自己有恩,还曾蒙受碧翠丝无法回报的恩惠。对住在这间宅邸的人们都有好感,昴也很想一直待在这裡。


止不住满溢而出的思绪,几乎要堵塞胸口。

但是,在觉得幸福的另一方面——

喜欢爱蜜莉雅,但能力不足以保护爱蜜莉雅的自己有够窝囊。住在豪宅的生活并不轻鬆,不知道会在何处被人捨弃。害怕操纵风刃割断脖子的拉姆,恐惧会用铁球砸碎头盖骨的雷姆,能对那两人下达不需对昴手下留情指示的罗兹瓦尔,他的疯狂叫人不快。每次睡醒都要确认自己的小命还在不在,随时得怀疑绝望是不是正逼近而来的时光,让人痛苦、悲伤得不得了。

那也是昴心中未曾消失过的真心话。

内心被这些相反情感烧灼的昴,被爱蜜莉雅拯救了。

拾起他即将耗损殆尽的心灵给予安慰的人,是爱蜜莉雅。

一想到爱蜜莉雅活力就满溢而出,爱蜜莉雅挽留了他想要逃跑的心。

「也就是,E·M·T(爱蜜莉雅酱·真的是·天使)。」

「你刚刚说了什么无聊到爆的话?」

「怎么会呢,对我来说只是再次确认最重要的事物而已。」

自信满满地挺起胸膛,昴如此回答。

听了他的发言,碧翠丝露出连回以厌烦的动作都嫌麻烦的表情。

「回到原本的话题吧……你说要借用贝蒂的力量,这是怎么回事?」

「嗯,我认真到想求神保佑,但是想不到有谁可以帮忙。」

按照现状,整间豪宅裡昴可以全心信任的对象——当然就是爱蜜莉雅,但她的存在对昴而言是最重要的因素。

也就是说,唯有爱蜜莉雅昴不希望她遭遇危险。对于平常都以自己的性命为优先的昴来说,可以让自己拿命来衡量的就只有爱蜜莉雅。

因此,拜託爱蜜莉雅的选项,不到最后关头不会轻易选择。

这样一来,自然也不能借用帕克的力量,那剩下的选项就是——

「基于种种考量,只能靠其实非常天真,看似难以攻略其实漏洞百出的碧翠子。」

「就算不瞭解详情,也感觉得出你话中的侮辱育?」

「才不是那样……说真的,依现状来看,我在这屋裡能依赖的就只有你。」

拉姆和雷姆不用说,当然也不可能对罗兹瓦尔坦白。

昴在这豪宅裡头,除了爱蜜莉雅以外,可以仰仗的就只有碧翠丝了。

「拜託——就是这样,求求你。」

所以,昴在碧翠丝面前跪在地上,低头提出请求。

为了终止绝望的连锁,希望她能化为照亮正确道路的灯火。

「你的力量是必要的。总括来说,我想要守护这处我能够幸福生活的地方,而且不是所有人都在的话我不要。」

「——」

「……碧翠丝?」

额头摩擦地板的昴,受不了冗长的沉默看向碧翠丝。

忍不住倒抽一口气,碧翠丝望著昴的瞳孔裡,有著十分複杂的感情。

她皱眉咬唇瞪著昴,但应该是恶狠狠瞪过来的表情,在昴看来却像是快哭出来似的。

「——」

张嘴想要说些什么的少女,视线却不知所措地摇晃。

看得出来碧翠丝的内心在动摇,然而现在不能让她说出来。

「听我说,碧翠丝。我了解你没必要乖乖听我的要求,因为从你的角度来看,我只是在一天前被抬过来、身分不明的家伙。」

「……既然知道的话,应该也知道贝蒂的答案萝。」

「我很感谢你帮我治疗腹部的伤口,虽然你不知道,但我必须感谢你的事有一大堆,不仅如此,不拜託你的话我就一筹莫展了。说来可悲,真的是悲惨到无可奈何,可是我只能仰赖你。」

一股脑地将涌上心头的话全都说出来。

这是个强硬又自私,毫不考虑碧翠丝心情的差劲要求。

昴只能用磕头表现诚意。面对只有表面诚实的昴,碧翠丝像平常一样发出嘲笑。

「悲叹自己的无力又趴在地面,你是没有自尊这种东西了吗?」

「我能清楚看见重要的东西,如果要磕头十次、一百次才够,我也会这么做的。」

哪来那种执著自身渺小的低劣自尊心啊。

昴低著头,只是一个劲的恳求。

他知道这是卑鄙手段,在来回五次的世界裡,昴都会和碧翠丝相遇,每次见面就大吵一架。

因为一直持续这种关系所以他很清楚。

碧翠丝这名少女,就算表面採取拒人于千里之外的态度——

「头抬起来啦。」

沉稳的声音传到耳朵,昴知道自己的卑劣恳求达成目的。

再次察觉到己身的卑微,也知道自己对碧翠丝的行为毫无诚意。

这一切都是为了让碧翠丝这名少女下定决心而不可或缺的。

就这样下结论,菜月昴实在是个愚昧之至的人物。

「碧翠……」

「吃这招。」

「噗呸!」

但是,少女的鞋底毫不留情地陷入那悲怆感慨的脸。

维持著跪地的姿势,只有头部往后扭,难以形容的声音在禁书库内发出闷响。

昴保持后仰的姿势痛苦打滚,发出不成声的惨叫。

「你……这个……」

「你根本就不了解,你那颗脑袋就算滚个几百次,也无法跟贝蒂的劳力相提并论。就像不管收集几枚铜币,光辉也没办法超越圣金币,这你是知道的吧?」

「不,就算是铜币,只要收集个几千枚也能换到圣金币吧?如果以价值来比较的话,应该是这样才对喔?你算数没问题吧?」

「少用那种看可怜小孩的眼神看我!那不是直到刚刚还在恳求贝蒂的人该有的眼神吧!?」

昴和碧翠丝的唇枪舌战开始了。


在重複多次的世界裡,从未用这样的理由进行攻防。

与碧翠丝惯性争论的期间,昴觉得内心的悲怆觉悟不知何时变得跟屁没有两样。

「知道了,那我使出大绝。假如你肯帮我,我会淮备相应的谢礼喔?」

「你以为贝蒂会为你淮备的报酬动心吗?」

「听了儘管吓一跳。我在王都救了爱蜜莉雅,所以帕克欠我一份情,牠说作为交换要牠做什么都可以——你懂意思了吧?」

碧翠丝脸色一变,屈服于笑得贼兮兮的昴的交涉术下。

昴心想,这真是个以帕克作为诱饵的愚蠢对决。

为了报酬,碧翠丝虽然不情愿但终究还是决定帮助昴。

——桥小的魔法使者儘管知道这是个诡计,还是决定上当受骗。

  3

  虽然不能否认大多是仰赖碧翠丝的温情,但昴成功地取得了碧翠丝的协助。

将自己能力不足的部分推给少女,这件事等解决完所有问题再来反省吧。

「……你想知道有关咒术师的情报?」

昴开头的发言令碧翠丝皱起漂亮的眉毛,表情显露出不快。

袭击宅邸的咒术师,这份威胁悬而未决,却是必须尽快处理的事项。会寻求碧翠丝的帮助,想用魔法来对抗咒术的考量也是一大理由。

该透露到多少程度,如何不触及核心说明给碧翠丝听,这对昴来说是关键。

「要是透露过多情报,大概又会被惩罚……」

以前想对爱蜜莉雅坦白「死亡回归」的时候,昴在时间突然停止的世界中,体会到像是黒色雾霭的手掌给予他极度的痛苦。

无声的惨叫和心臓快被捏烂的剧烈疼痛,轻而易举地夺走了昴抵抗的意志。

因此,将对黑色雾霭的警戒升到最大等级,昴慎选用语来继续说明。

「我知道有咒术这个魔法类别,不过却不清楚那跟魔法使者或精灵使者有什么分别,请详细告诉我这方面的事。」

「问这么稀奇古怪的东西,就算你在意那种货色,也得不到什么好处啦。」

跟以前提到的时候一样,碧翠丝对咒术的嫌恶感十分强烈。那时候虽然没有刻意追问免得自寻烦恼,但这次可不能这样。

「我记得咒术基本上是以扰乱他人为前提的魔法,还有就是发源自北方国家。」

「清楚到这种程度,你可真是在意呀——根据咒术不同,可以让对象被病魔入侵、禁锢行动到一定的程度,或是单纯夺取他人性命……总之就是性格恶劣的类型啦。」

「是根据使用方法而定吧,不过的确都是只用在绊人脚步的用途上呢。」

光就这点来看,根本就是「诅咒」。

为眨低他人而存在的超乎寻常之力——在原本的世界,在丑时三刻钉草人也要被归类在咒术的范畴裡吧,只不过他原本生活的世界向来都否定超自然现象。

这么想著的同时,昴探出身子,想让好不容易才开金口的碧翠丝透露更多。

「那么,我想问……咒术要怎么防范?」

想迎击咒术师,要是无法掌握其真面目就难以实现。

昴在现下这个时间点得到的优势,就只有知道袭击会发生。

知道咒术师会攻过来,所以摸索防范手段是正确的方法,但是……

「没有喔。」

「——咦?」

「咒术一旦发动就没有方法可以防范,发动之后就会持续到最后,咒术就是这样。」

「竟、竟然可以让即死耐性无效化……」

碧翠丝平淡地告知,昴的主意立刻受挫。

用即死耐性无效化的咒文奇袭——像是等级一的Death法术,轻而易举就能让宅邸发生失控状况。

原本看到的光明远去,这感觉让昴用力抓头,绞尽脑汁思考别的方案。对状况恶劣程度的认知太天真了,现实比昴的想像还要不妙。

「——不过,那仅限于发动后的咒术。」

「——咦?」

不过,隔了一下子才告知的话,让昴瞪大眼珠。

昴的反应,让留了一手的碧翠丝满意地笑逐颜开。

被暗算了!从她的表情察觉后,昴的嘴巴因震惊和愤怒而一张一合。

面对连话都说不出来的昴,碧翠丝愉悦地竖起一根指头。

「就如方才所言,发动后的咒术没有任何手段可以防范,但在发动之前,咒术是可以被妨碍的。发动前的咒术就只是术式而已,只要有技术就能轻鬆解咒。」

「对刚刚那个小把戏的怒火就留待之后发飙……举例来说呢?」

「在这间宅邸首先是贝蒂,当然还有葛格,再来就是罗兹瓦尔和……小姑娘三人组没有经验所以做不来。啊,你也办不到。」

「这点我很清楚啦……」

就是因为无法防护,第一轮和第二轮才会死在咒术下。

讨厌的回忆先放一旁,昴朝碧翠丝举手发问。

「请问发动前的术式,可以想成是咒术为了发动而做的事前淮备吗?」

「效力强大的咒术当然会伴随强大的负担,魔法跟咒术在这点都一样,只不过咒术在这方面更严重,充满缺陷。贝蒂这么说,你应该也懂了吧。」

「事前淮备……有没有可以猜到的情况呢?」

面对昴彷彿溺水者抓草求援的提问,碧翠丝闭上眼睛舔了一下嘴唇。

「根据施咒内容会有所不同……不过咒术有个绝对不会偏离的规则。」

「不会偏离的……规则。」

屏声息气,昴催促中断话语的碧翠丝继续说下去。


面对昴恳求的视线,碧翠丝轻轻颔首。

「——接触要施行咒术的对象,这个是必要条件。」

她这么说道。

「——」

话语进入脑袋的瞬间,昴的大脑开始天旋地转。

要施展咒术,术师就必须和施咒对象接触。也就是说,不管在第一次还是第二次的世界,受到咒术影响的昴都曾接触过咒术师,发生这种事的可能性在——

「除了宅邸的人……就只有山脚的村庄。」

过去受咒术影响造成「死亡回归」的时候,昴都有到过那个村庄。

回想起来,每次去村庄都是在关键的第四天白天。在村裡被咒术师下了咒术的术式,当晚咒术就在宅邸裡发动——直到死亡,模式大致上是如此。

如果咒术师在村子,那么前一轮的世界雷姆会死在咒术师手中也就能理解了。

因为昴没去村子,所以咒术师的目标就换成了雷姆。根据情况也有可能会是拉姆,如果昴在的话恐怕就会变成昴倒楣。

连起来了,所有的一切都连起来了。

咒术师就在阿拉姆村,不过还不知道是居民还是旅居者。

如果是后者就不难找出来,因为那个村庄的人口不多,就像昴一去到村裡,大家马上就认出他是外地人。如果是前者的话,那就是淮备周到的犯行——

「不过那个可能性反而很低。」

如果这次事件是为了妨碍参与王选之争的爱蜜莉雅,那么只能在确定要遴选国王的时期,也就是在王室血脉断绝的半年前开始铺陈。

包含爱蜜莉雅被正式提名的时间,实质的淮备期大概只有三、四个月。

根本没有时间让咒术师潜伏到村人裡头做事前淮备。

「咒术师是外人,要找出那家伙不是难事。」

说出口后,昴开始寻找自己的推算有没有漏洞。

虽然有好几处修正点,但大方向没错,以咒术师来看是要有所行动前的状况。自己的存在在这个时间点败露,若不是跟神或恶魔槓上的话根本就说不过去呀。

想到这边,昴咀嚼著现在还是「第二天晚上」的事实。

相较于状况开始朝最恶劣倾斜的第四天,还有一天的犹豫期。

那也意味著,可以由自己对咒术师先发制人。

「抓到狐狸尾巴了吧,畜生,我可是被杀了两次死得很惨呀!」

看到改变状况的光明,昴紧握双拳,声音因欢喜而颤抖。

昴为事态好转欢天喜地,另一方面,中途就被撇在一旁的碧翠丝一脸不满。少女可爱的脸颊泛红,用视线强调自己的不快。

「向人寻求协助还这种态度是怎样?如果刚刚的话有帮助,你不觉得应该对贝蒂说什么吗?」

「啊啊,对喔!得救了,托你的福我看见了光明!碧翠子我爱你!」

「什——呀!?」

昴扑过去抱起她轻盈的身体,和碧翠丝一同打转。

儘管身穿豪华洋装,少女的身躯却轻得像羽毛。因为昴的心情大好,在相乘效果下旋转的速度变得更快。

「放手……放我下来!」

「哈哈哈,我现在好像可以飞到空中呢!不,一起飞上天吧,碧翠子!?」

「要飞你一个人去飞啦——!」

「啊噗叭!?」

魔法从正上方施放,承受直击的昴用劈腿的姿势撞击地面。

从头顶传来的衝击,沿著身体从屁股离开。

玛那在体内疯狂肆虐,一屁股坐在地上的昴整个人头昏眼花。

另一方面,华丽翻动裙襬翩然著地的碧翠丝,对著摇头的昴嗤之以鼻。

「谁叫你得意忘形做出轻率之举,吃到苦头了吧。」

「我可不是只有吃到苦头喔——是白色的!」

「——!?吃屎吧你!」

「灯笼裤!?」

第二发攻击直直打中昴的眉心,轻鬆将他打飞到书库深处。

翻滚之后用力撞击书架,他被掉下来的厚重书籍当成垫背。

昴从书本山中爬出,处处被书角打伤的他泪眼婆娑。

「只是亲密度计量表稍微爆表就这样吗?你有什么不满那就说出来啊!」

「像抱小孩举高高的行为,把人甩来甩去看人内裤,还有空泛虚假的爱的告白,全都让贝蒂不满啦!你的存在本身就叫人火大!」

「连存在都被整个否定,太悲哀了。停止吧!挥别这种自虐的话题!」

就像看到改善状况的预兆,昴也希望能看到自己的毅力。

【插图059】

即使无力至少不要无能,昴一边告诫自己一边点头。

「总之,状况好转许多。今晚来不及,不过明天我要去村子一趟。」

去找出咒术师的真面目吧。

要去村子,八成会有拉姆或雷姆同行的条件吧。考虑到届时要当场和咒术师直接对决,有战斗力的人陪同是必要的。

倘若顺利打倒咒术师,以此契机让两人的信赖度计量表爆表的话,事态就会顺利地朝大团圆迈进。罗兹瓦尔宅邸的一週关卡,就算是攻略完毕了。

「回想起来有够辛苦的……」

儘管知道现在高兴还太早,但无计可施的情况已经能看到一线光明,谁也不能责备欣喜若狂的他。

还有其他要考虑的事吗?因为快看到山顶而疏忽脚下可不行啊。提高胆小鬼的警戒心,昴突然想到一件事。

「魔女的残留气味……」

「你说什么?」

「对了,魔女。雷姆说过,碧翠子也有。」

一道出那个浮上心头的字眼,各种场面便化为记忆复甦。

魔女。那是在这个世界频频出现,被当成忌讳之物的存在。

为什么会被厌恶唾弃呢?昴只知道童话故事『嫉妒魔女』的故事表层,可是现在却格外在意这件事。


因为魔女这个单字,几度出现在菜月昴的道路上。

抬起头,昴凝视皱起眉心的碧翠丝。

会得到答案吗?昴对此感到不安。当初问了同样的问题,拉姆却拒绝回答,而雷姆则是将它作为攻击昴的理由之一。

连爱蜜莉雅似乎也对魔女抱持著强烈的抗拒。

「碧翠子——你知道魔女吗?」

「——」

对方没有立刻回答。

听到这振动耳膜的单字,碧翠丝闭上眼不说话,像在确认那句话的意思。

昴只能等著因碧翠丝的反应而急躁起来的心沉静下来。

「吞噬世界之徒,影之城的女王,最可怕的灾厄——嫉妒魔女。」

喃喃道出的话,让昴倒抽一口气瞪大双眼。

完全没看昴的样子,碧翠丝的嘴唇吐出忧鬱的叹息。

「在这个世界,魔女这个词彙只用来表示一个人的存在,而且还是个连道出名字都会被视为禁忌的存在。」

「任谁都害怕,任谁都畏惧,无人能违逆她。」

「没错,就是这样,会问别人知不知道的人才奇怪呢。在这个世界裡,除了亲人和家人的名字之外,就是魔女的名字最为人所知。」

「哪这么夸……」

想要一笑置之,但碧翠丝的表情丝毫没有开玩笑的意思,所以他又把话吞了回去。

假如刚刚说的不是玩笑,那毫无疑问就是这个世界的黑暗面。

「嫉妒魔女『莎缇拉』——吃光过去被冠以宗罪之名的六位魔女,吞噬一半的世界,是最可怕的灾厄。」

碧翠丝冻结感情的声音,令昴吐出一口短气。

那是他曾听过的名字,而且碧翠丝的话中有著压迫感超越以往的重量。

「有云,她想要爱。有云,她不懂人类的话语。有云,她嫉妒世界万物。有云,看过她的脸之后无人能生还。有云,她的身体永远不会腐朽、衰老、死亡。有云,即使被龙、英雄与贤者的力量封印,也无法毁灭其身。」

碧翠丝仔细讲述,不让昴插嘴。

然后像是要归纳罗列出来的情报。

「有云……」

她说出最后一个开场白。

「——其身为银髮半妖精。」

  4

  ——嫉妒魔女莎缇拉。

消灭过去在世界呼风唤雨的六名魔女,毁灭一半世界的灾厄魔女。

她的身躯被英雄亲手封印在水晶中,据说现在也沉眠在世界的一隅。

这是个荒诞无稽的故事,身为现代小孩的昴是这么想的。

过了数百年恶行还被继续传诵这点尚能理解,但肉身依旧被封印在世界的某处,以原本世界的常识来说根本就不能接受。

「唉,毕竟是生在不知道总理大臣的姓名,却认识国民偶像团体裡最受欢迎的女生的时代,本来就不能抱啥期待。」

举出极端的例子,昴盘腿而坐,撑著脸凝视庭院一角。

在朝阳普照的庭园裡,坐在草皮上的爱蜜莉雅,四周被淡淡的光芒所包围。

儘管重複看了数次,都无损其神祕感和幻想氛围。这世上屈指可数的美景之一,便是爱蜜莉雅早上的例行工作。

为了避免打扰她,昴坐在稍远处看守著。穿著管家服压抑上涌的呵欠,昴吐出长长一口气,再度泅游于思绪之海。

在禁书库和碧翠丝谈了一夜,现在已是第三天的早晨。

「该睡了,否则对肌肤不好。竟然让人熬夜,还真是会麻烦人。」

被迫陪昴跨过深夜迎向黎明,碧翠丝怒上心头。

被粗暴地赶出禁书库后,结束早晨沐浴的昴走到庭院和爱蜜莉雅会合。看著认真进行每日例行工作的少女,他重新下定决心鼓起干劲。

「你的脸色变得不错呢。」

有个声音向他搭话。抬起头,昴的眼前是灰色毛球,那当然是帕克。

帕克飘在空中,像普通的猫一样用短短的手边洗脸边说:

「昨天真是叫人看不下去,现在稍微放心了。」

「这样啊,抱歉害你担心了。不过,我希望用你的毛皮来充分安慰我那尚未重新振作的纯洁之心,呼哇啊。」

「唉育,能虚张声势应该就没问题了,这样莉雅出借大腿也算是有价值。」

抱紧只有手掌大小的猫咪,这次他锁定帕克的尾巴,寻求凌驾以前震慑过自己的耳朵触感。根部和末端的触感超乎想像,让昴忍不住倒抽一口气。

在至高无上的触感下露出陶醉的表情,昴和手中的帕克四目交接。

「该不会,你也看到我睡大腿的情况?」

「谁叫你睡那么久,端坐好几个小时是很累的,我说过很多次可以跟我交换但都被拒绝……所以放心吧,莉雅直到最后都没有放弃职责育。」

帕克给了绝对的保证,昴因单恋和羞耻忍不住红了脸。

看到昴纯真的反应,帕克点点头,然后……

「嘿!」

「好痛——!?为什么刚刚抓我」

「我对女儿的複杂爱情炸开了啦,要顺便让昴炸开也可以育?」

「不好吧!?父亲的心真是複杂耶!」

身为父亲的两难困境炸裂,帕克打算和昴一起远离爱蜜莉雅。昴对牠弯腰低头求饶,试图确保现状的距离。

结束对话后,昴斜眼瞄了一下爱蜜莉雅,她似乎正在专心和精灵们谈话,完全没有察觉一人一猫糟蹋了早晨宁静的相声表演。

「——银髮的半妖精啊。」

望著温和侧脸浮现美丽到叫人看呆的微笑,昴突然如此低喃。

那是碧翠丝说过的,其中一个嫉妒魔女的描述。

震撼世界,至今依旧被当成恐怖代名词的魔女,和那样的存在拥有共通点,对人生会造成多大的负担呢?

即使没有切身之感,但昴也知道那不是轻鬆的路。


儘管如此,爱蜜莉雅还是长成直肠子又充满慈悲心。

不损楚楚可怜的凛然生存方式得以实现,恐怕是因为……

「蒙受周遭相当大的恩惠,或者……」

「因为养育的亲人很优秀,哼哼——」

双手插腰往后仰,架子十足的帕克边笑边弹鬍鬚。

能读取情感的猫,在读了昴内心的浪潮后,认为刚刚的自言自语是想到什么而有感而发吧。

「不过呢,那孩子与生具来的性质佔了大部分。原本没打算要说给你听,其实那孩子的辛苦是你想像的一万倍——儘管如此却还是成长成这样,很惹人怜爱吧。」

完全挤不出隻字片语来反驳眯起眼睛的帕克。

事实上,昴对爱蜜莉雅一无所知,而帕克和爱蜜莉雅却共有他不知情的每一天,昴绝对不明白现实的表面底下有多残酷。

别自以为了解,帕克刻意叮咛了昴。

人被命运玩弄的时候是非常无力的,昴也深知那份无力感。

「帕克啊,你知道嫉妒魔女吗?」

「没什么是我不知道的喔。」

「那我想问你……会冒用嫉妒魔女的名字,是在什么时候?不对,说冒用太难听了,说借用比较好吧?」

在脑内甦醒的,是最初被召唤到王都时的事。

真的是第一次,最开始的第一轮,爱蜜莉雅对一无所知的昴自称「莎缇拉」。

真意为何勉强可以想像,但是昴希望得到别人的肯定,而那人不是其他人,正是最了解爱蜜莉雅的人。

不明白昴问这个问题的意图,摇晃长尾巴的帕克歪头说道:

「会有那种不要命的时候吗?现在众人还很憎恨魔女,刻划在灵魂深处的恐惧和绝望尚未消失,敢在大家面前假冒魔女,只能说是脑袋出问题了吧。」

「这个领教了。」

「喵喵?」

帕克被手指戳了一下的头上冒出问号。

无视他的疑问,昴弹响手指强化帕克的推论。

在这个世界胆敢冒用魔女之名,会被当成脑袋有问题是很正常的。

只是昴屡次偏离常识外加不了解常识,换作一般人都会当对方是神经病。

那么爱蜜莉雅为何明知如此,还刻意报上魔女的名字呢?

「奇怪的人会被畏惧疏远,那样就不会害人卷进王选的纷争了。」

她是希望让偶然遇见的少年远离危险吧。

报上假名的爱蜜莉雅,她的想法已经消失在次元的彼方,知道这段对话的人就只有昴而已,所以昴也永远没机会询问她那么做的用意。

可是,只能那么想了。

一那么想,昴就得到相信那是结论的答案。

「露出一脸呆样,你怎么了?」

昴因爱蜜莉雅超越次元的慈母光辉而麻痺,散发光辉的当事人苦笑著坐到他身旁。

和精灵的畅谈似乎结束了,爱蜜莉雅的周围没有漂浮淡淡光点,取而代之的是原本一直泅游在昴身旁的帕克,在她纤细的肩膀上著陆。

「就定位置,果然还是这裡最叫人放鬆,我家最棒!」

「你是旅行回来的老爹吗?明明很累还得开车,真是辛苦了。」

「为了保护女儿免遭色狼毒牙,所以要目光如炬呀。毒牙别靠近啦。」

「不要盯著我看还一直毒牙毒牙说个不停啦,那会害我的个人印象变差的。」

圆圆的黑眼珠盯著昴看,帕克露出苦笑。像这样藉由和小猫拌嘴,昴得以稍微拖延与爱蜜莉雅的对话时机。

并不是讨厌和爱蜜莉雅对话,只是还无法正眼瞧她。

毕竟是睡在人家大腿上嚎啕大哭,还被摸头好几个小时。

儘管在那之后过了一个晚上,但在爱蜜莉雅面前还是不知道该摆什么表情。

即使如此还是跑来见她,昴的病症已经是严重的爱蜜莉雅中毒状态。

和极度混乱的昴面对面,爱蜜莉雅也是结结巴巴,同时忙著用手指梳理自己的银色长髮。经过些许沉默,在呼吸中下定决心的爱蜜莉雅露出微笑。

「那个,总觉得蛮害臊的……身体状况还好吗?」

「在听到爱蜜莉雅酱的声音之前还很危险。那个,怎么讲才好咧,真的很对……」

谢罪的话刚说出口就停止。吞下差点说出口的话,昴重说一遍。

「真的很谢谢你,我塞得满满的脑袋总算有点恢复正常了。」

「似乎还没整个想通呢,不过让你有想通的念头就好。嗯,有稍微帮上忙就好。要是又快累垮的话随时开口,姊姊我会温柔安慰你的。」

爱蜜莉雅将手放在胸前,俏皮地眨眼。

那种态度,也是为了减轻昴的罪恶感而有的体贴吧。看著年长又开心的脸蛋,总觉得能瞥见她些许本意,想法也稍微动摇。

「有精神是最好的,今天可得好好工作喔。因为你在奇怪的时间睡著了,晚上睡得好吗?」

「这点请放心,像我这种家裡蹲预备军,基本上都是昼伏夜出的夜猫子,反而是最近过得健全过头了。」

「你有时候会说到的那个家裡蹲是什么啊?」

「为了日夜看守自家,经常在情报之海累积名为世界情势和世界经济等知识的文明守护者……高阶的家裡蹲不会离开房间,连跟情人过纪念日都是隔著萤幕育。」

不过那是灵魂阶层往上攀升一个位阶的人的作为。

昴所说的怪异内容,让爱蜜莉雅露出敬而远之的讨好笑容。

看到爱蜜莉雅的反应,昴突然想到一件事。

「说到魔法,爱蜜莉雅酱是用哪种魔法的魔法使者呢?」

「这个嘛,严格来说我跟魔法使者不同,和帕克的契约一样,我是精灵使者。使用的不是魔法而是精灵术,不过原理几乎一样。」

「魔法使者和精灵使者差在哪啊?」

歪著脖子,昴看向爱蜜莉雅肩膀上的帕克。察觉到话题的焦点投向自己,小猫边抚摸自己腹部的毛边说:


「魔法使者是藉由自己体内的玛那来使用魔法,精灵使者则是藉由大气中的玛那来使用法术。引发的效果虽然一样,但过程却大不相同。」

「请问是怎样的不同呢,老师?」

举手询问担任讲师的帕克,猫咪心情大好扬起微笑。

「简单的说,就是有没有用到门。魔法使者的资质受个人门的大小和数量左右,但精灵使者却不看重那些,因为使用的是体外的玛那。」

「原来如此,透过门从外部吸收玛那,再透过门将蓄积于体内的玛那拿来使用魔法,那就是魔法使者,不过精灵使者可以无视这段过程。」

将说明内容在自己体内咬碎咀嚼后,途中昴又产生了疑问。

「嗯?不对呀,这样一来精灵使者不就强过头了?魔法使者的燃料是贮蒇在内部,精灵使者的燃料是外部委託保管所以可以用到爽……打起来根本就不用比嘛。」

「理解得很快呢,不过事情没那么好喔,因为大气中的玛那并不是无限的……」

中断话语的帕克仰望爱蜜莉雅,对上视线后少女点头继续说道。

「精灵使者使用的法术,其强大与否仰赖缔结契约的精灵之力。可以和精灵订契约的素质已经很罕见,强大的精灵又更少,所以说很难讲哪一边比较优秀。」

「嗯……不过跟强大的精灵订契约感觉相当不错吧?爱蜜莉雅酱其实很能干?还是帕克才是厉害的那一方?」

「这个嘛,从上面数下来比较快数到我,这点我不否定啦。」

「你看起来很温和,但在评价自己的时候却毫不犹豫耶。」

在自我意识强烈度上有独到见解的昴,对上始终如一的帕克还是略逊一筹。

是年龄的差距吧,黄口小儿和大精灵大人,在这方面培育的年数就不同了。

不过好像不习惯被称讚,大精灵喜不自胜却又笑得很害臊。

「对了,帕克是什么精灵啊?在赃物库的时候一直啪喀啪喀地做出冰……可是在我的记忆中,应该是没有冰这个属性呀。」

某一次在浴室上课,罗兹瓦尔有教过魔法属性分别为火、水、风、地四大靥性,再加上讨厌的阴阳系统也才六种。

听到昴的疑问,回应的人不是害羞微笑的帕克,而是爱蜜莉雅。

「我擅长的也是冰,不过这其实是火的玛那喔。火主要是有关热量的玛那,所以不管是热还是冷,整体来说都是被分在火属性。」

「嘿,原来是这样,可是魔法理论……魔法,魔法啊!」

听著爱蜜莉雅的说明,昴体内重燃对魔法的憧景,一度放弃的憧景再度探头,抖动耳朵的帕克点头说道:

「嗯,你该不会是想用魔法吧?」

「不行吗!?是本大爷耶!可以的吧!像那种降下陨石雨的超强魔法……」

「不行,办不到育。魔法和精灵术都很重视基础,魔法可不是一蹴可几的。」

帕克直接折断昴萌发的好奇心。气势被折损而垂头丧气的昴,帕克在说著「不过」的同时伸手弹鬍鬚。

「要简单体验的话倒是可以育。」

「怎么说?」

「总之你想用用看魔法,那只要我或莉雅辅助你就行了。使用昴体内的玛那,透过昴使用魔法,对我们来说,就只是使用的玛那从大气转为昴而已,魔法本身会从昴的门出来,怎么样?」

「等一下,帕克,不要轻易允诺人啦,那不是很危险吗?」

爱蜜莉雅劝诫帕克的诱惑,不过昴的心情已定。

「抱歉了,爱蜜莉雅酱,你担心我让我超开心的……可是,我要做!」

竖起大拇指,牙齿闪亮生辉,昴朝爱蜜莉雅投以会心一笑。

昴那彷彿拭去所有不安与担忧的态度,让爱蜜莉雅翻白眼。

「为、为什么要做到那种地步……?」

「这还用说——我生为男人,就该以男子汉的方式而活!」

紧握拳头,昴威武地发出呐喊。

生为男人,不追求浪漫就跟死了没两样。来到异世界后,昴在这个场面发挥了最高规格的男子气概。

——而且,要是增加一个可以使用魔法的选项,能做的事就变多了。在这次的路线,保护爱蜜莉雅和其他人的可能性或许会上升。

面对昴的豪气干云,爱蜜莉雅放弃制止他摇了摇头。

「如果觉得危险,我绝对、绝对会立刻阻止的。」

叮咛过后,她决定看著昴的挑战。

用灿笑接受爱蜜莉雅的忠告后,昴兴奋地重新面向帕克。

「首先要做什么?画个魔方阵,还得把碧翠子拿来当祭品吧?」

「你似乎和贝蒂处得不错,我也很高兴。这个嘛,先调查看看昴的属性吧,要知道你能使用什么魔法,不然也无从开始。」

听到帕克的提案,昴直到刚刚的开朗愉快表情瞬间死去。

帕克和爱蜜莉雅都很惊讶,昴则是机械式地摇头。

「我、的、属、性、一、定、是、火、啦?」

「怎么突然讲话这么生硬了?」

面对爱蜜莉雅的疑问,昴只是低下头。可以的话,他不想再次想起。

然而,帕克跳离爱蜜莉雅的肩膀,飘在昴的面前伸出尾巴。

「那么,要调查萝。缪——缪——妙——妙——」

「某个变态贵族也曾这么做过,这是必要过程吗!?」

长尾巴的末端触碰著昴的额头,口中发出效果音的帕克在眼前摇来晃去,接受诊断的昴则是对结果怀抱畏惧。

「不对,这裡要积极乐观的思考。回想起来,罗兹瓦尔那时候的态度不是很不自然吗?没错,那家伙是嫉妒沉眠在我体内的魔法使者才能。对,那一定是嫉妒,所以才会说些没有的事让我放弃……」


「嘿——真罕见呢,朝『阴』属性勇往直前咧。」

「再见了,我的魔法使者人生——」

超越次元,被不同人宣告一样的答案之后,昴绝望了。

光辉灿烂的未来被关闭,昴的DEBUFF专门化魔法使者人生揭开序幕。

「就是现在,把敌人的防御力化为薄纸吧!可以做到这点就好,呵呵呵。」

「啊,你毫无魔法使者的才能。门太小了,只有数量差强人意吧?不过都打得不是很开,所以通风也很差。」

「知道了啦,很吵耶你!顺便问一下,把我的才能数值化会是什么样子?」

「专心修练魔法二十年,或许可以成为超二流的魔法使者吧。」

「花了半辈子还达不到一流的程度吗……我放弃这条路了啦……」

昴含泪放弃梦想的宣言,叫爱蜜莉雅听了不禁傻眼。不过没办法,因为努力和加油这些字彙,在昴的字典裡头早就已经涂掉了。

只不过,是否放弃梦想又另当别论了。

「我还是想体验、学习魔法看看,所以拜託你,该怎么做才好?」

「因为你是阴属性,莉雅要辅助有点勉强。来个简单的,像是纱幕之类的。」

「那是遮住视力的魔法吧,我也不曾看过呢。」

因为太过微不足道,知名度低到连在行家裡头也不会提到。

昴对自己的系统越来越绝望,但另外两人不理他,继续进行著魔法讨论。

「陷入两人世界很贼耶。是说,你们谈的是我的魔法吧?其实我可以用那个纱幕吧?那个可是重点耶。」

「是啊,不知道的魔法确实很可怕。好吧,这个就是纱幕啦。」

「——啊?」

帕克觉得昴的主张有道理而点了点头,简短咏唱后挥动小小的手。

接著,昴的视野突然被黑暗覆盖。

在眨眼的瞬间,眼前的景色全被漆黑掩盖。

忍不住惊叫出声,可是连自己的声音都到不了自己的耳朵。创造出来的黑暗不只是视野,还将外界的联繫全数隔绝开来,被世界孤立的感觉让昴背脊打颤。

「好,结束。」

听到拍手的声音,昴才发现自己回到现实。

「才一下子就流了这么多汗……昴,没事吧?要不要握个手?」

「我、我没事,只是有点丧失感觉……啊,我错过牵手的机会了!」

视力恢复,看到眼前是爱蜜莉雅后才宽了心。

耍完嘴皮子后摸摸自己的眼皮,确认那裡没有任何变化。

「刚刚的就是纱幕吗?虽然不受重视,可是效果强到没话说吧?」

「不是那样育,要对手弱到跟自己有实力差距才有效,而且也不持久。如果是由我施加在昴身上,应该可以让你一辈子都在黑暗中。」

「这想法太恐怖了!!别说一辈子,一天我就会胆小到崩溃了,别乱来!」

昴一边苦笑,一边偷偷把发抖的拳头藏在背后。

瞬间与世隔绝的感觉,即使不想领会,还是知道自己全身僵硬了。

深信这世上只有自己,没人可以依靠的时间——回想起那份孤独,昴的内心就软弱地颤抖。

感到丢脸而咬紧牙根,昴用笑容带过内心的感受。

「不管怎样,有没有效先不说,我也能使用刚刚的魔法吧?快点快点,我想试试!我想试试看啦——」

「好啊,那我来辅助。莉雅先走远一点,免得玛那失控让昴四分五裂结果葬了衣服。」

「真的会那样吗!?这种失败案例大致上不可能发生吧,对吧!?」

帕克没说话只是贼笑,爱蜜莉雅则用有点悲怆的表情说完「不可以勉强喔」就真的站到远处保持距离,这让昴的内心不禁开始积累没来由的紧张。

在十分不安的当下,事态撇下开始退缩的昴继续进行。

帕克坐在昴的黑短髮上,乔正屁股的位置同时说道:

「刺刺的,是个坐起来很不舒服的头呢。」

「我根本没想到有朝一日会被人坐头呀。虽然无法拿坐垫招待,不过就慢慢坐著享受吧。」

「不了,我已经开始想念莉雅的头髮了,所以马上完成吧。就照刚刚说的,可以吗?」

昴犹豫了一下,不过立刻露出笑容点头。

虽然不安的要素一样接一样,但自己果然还是无法违逆好奇心。

视昴的点头为肯定,帕克也跟著大力点一下头。

突然,昴觉得全身发热,感觉与血液不同的东西在体内奔驰——在体内肆虐的无形奔流,就是玛那吧。

昴知道头上的帕克在用手指挥体内的能量流动。

「昴,开始想像吧。现在,你体内的玛那流向会透过我来按照你的意思行动,一部分的玛那会从门吐到体外,你就想像——黑云好了。」

「想像,想像吗?交给我吧,我最擅长妄想了。」

巧妙地曲解帕克的建议,昴开始妄想在自己体内蠢蠢欲动的能量去处。

想像门——被称作Gate的东西在身体中心,门沉重地开启,让能量从内侧往外溢出。能量到了外头,会按照昴的意思昇华为现象——

「啊咧,伤脑筋,门怎么突然这样。」

都到了最后一步,帕克忽然如此低喃。

「什么——」连发问的时间都没有。

紧接著——

「你们两个!?」

爱蜜莉雅发出惨叫,几秒后,罗兹瓦尔宅邸的庭园一角,被急遽喷发的黑色雾霭覆盖。

——虽然没有四分五裂,但就结果而言还是大失败。

  5

  「从结论来看,是昴控制门的能力太弱,所以不要勉强比较好喔。」

「看到这状态,你的第一句话竟然是这个呀,可恶。」


「嘿嘿嘿。」

「装什么可爱啦!?」

昴一边大骂拍头吐舌的帕克,一边用全身品味草皮的触感。

趴在草上的昴不停喘气,全身异常慵懒。像发高烧的倦怠感遍布体内,感觉不出有斗志传到手脚。

他曾有过类似的感觉。

真正在宅邸的第一天,被碧翠丝吸光玛那的时候也有相同的倦怠感。

归根究底,现在的昴是完全欠缺燃料的状态。

「跟好坏无关,昴的门不给用呢,所以会无视使用者的意图,裡头的东西一股脑地跑到外头来了。」

「我是没有盖、盖好盖子的……酱油吗……」

虽然不服输地这么说,但体力浪费得非常彻底。

光是试图站起身就煞费苦心,别说是手脚了,就连身体都使不上力。

就这样趴在地上的昴,和蹲在自己身旁的爱蜜莉雅对上视线。

「不可以动,你体内的玛那都喷光了,所以乖一点,搞不好今天也不能工作了。」

「——那可不行!」

爱蜜莉雅像在斥责顽皮孩子的态度,让昴忍不住放声大叫。

爱蜜莉雅惊讶地眨眼,身旁的昴认真地诅咒自己的糊涂。

如果就这样葬送一天,就等于是白白捨弃这条路线好不容易得到的一天犹豫期。

那样太过愚蠢,也太致命了。

自己咎由自取、栽跟头失败,不能让这种事发生。

「唔咕咕咕……」

「等一下,都说不可以勉强了。」

「现在就是要勉强自己的时刻,现在不做就真的后悔也来不及了……」

因自己的行为自作自受不是多稀奇的事,可是发生在这个时间点就太糟糕了。

挣扎到额头冒出汗珠,昴充满气魄的样子让爱蜜莉雅耸了声肩。

「真是拿你没办法耶。」

再度蹲下的爱蜜莉雅,生气地都起嘴唇。

不明白爱蜜莉雅这句话的用意,昴以视线仰望她。

「——?爱蜜莉雅酱,你做什——唔!」

才一抬头,口中就突然被爱蜜莉雅硬塞了某种东西。

舌头上有圆圆又柔软的触感。

爱蜜莉雅堵著昴的嘴巴,朝困惑的他点头。

「咬。」

「——?」

「咬碎,然后吞下去。来,快点。」

不容分说的态度,让昴只好果断地咬烂——口中的触感。

顿时,酸酸甜甜的滋味在口中扩散,像水果的触感传达给舌头品嚐,昴眯起眼睛,紧接著——那个造访。

「呜喔喔喔喔喔喔喔喔——!?」

全身像被火烧一样涨满热度,昂当场用力站起,力道大到像是用跳的。

血液彷彿沸腾般在体内喧嚣,灼热似乎要从手脚烧到指尖,无法招架的热度化作呼吸被吐出,双脚擅自提起大腿。

直到现在,昴才总算发现自己是用自己的脚站起来的。

身体各处都还有些迟钝,但让人动弹不得的倦怠感已经消失。

「刚、刚刚那是……?」

「那是名叫波可果实的水果,吃了能使体内的玛那活性化,只能求一时的安慰,但是门会取回力量。」

神奇果实的真面目,似乎是回复MP的道具或是类似的东西。

大幅转动肩膀,确认除了倦怠以外没有其他异状后,昴鬆了一口气。

「呼——我放心了,要是就这样回收BAD路线,我会无法原谅自己的。谢谢你,爱蜜莉雅酱。」

「波可果实数量不多而且对身体不好,可以的话我是不想用的……你刚刚那不是在虚张声势吧?」

方才的昴气势逼人,让爱蜜莉雅不惜使用贵重物品了吧。

听到爱蜜莉雅像在测试的语气,昴挺起胸膛说道:

「当然,我不会让你后悔的。」

他说得十分果断。

然后马上做出擦拭额头的动作。

「不过,真的做了蠢事……要是就这样结束的话,会被超越前一轮的自我嫌恶给气死的。」

在体验过各种死法的意义上,昴有自信他人绝对办不到重複死好几次的经验,但因屈辱而死的体验真的是敬谢不敏。

可以的话,非常希望死亡经验就停留在上一次的跳崖自杀。

自己了结性命的决心,也在昴的心中刻下深深的伤痕,他已经不想再这么做了。

死亡只要一次就够了,而且人生的最后,希望是躺在榻榻米上享尽天年。又或者是在某个帅气的事件后,躺在爱蜜莉雅怀中被看护是最棒的——

「没有啦,不会那么想就是我之所以是小人的原因。」

即使在耍嘴皮子,也无法轻易地将「死亡」挂在嘴边。

可以笑自己胆小的人,就只有和昴有过真正相同体验的人。

「没事吧?真的能好好工作吗?」

昴的表情变化,让爱蜜莉雅忧心忡忡地询问。

「不但可以工作,连其他的事都能做好,爱蜜莉雅酱只要想像自己在搭乘不沉战舰『昴改』,无所畏惧地前进就行了。」

「步晨站见……我是不知道那是什么啦……」

「总觉得兴奋起来了。爱蜜莉雅酱,可以再说一遍吗?」

「昴的眼神很下流,我不要。」

一如往常的对话后,昴边笑边在原地伸展身子,然后挺直背脊。

「那么,我就用崭新的心情去面对前辈萝!」

「对喔,她们从昨天开始就没提到昴了呢……」

「——啊。」

伸展背部时被这么一说,昴的腰部发出喀哒的声音。


  6

  「姊姊、姊姊,名叫昴的无情男子跑来了。」

「雷姆、雷姆,又叫毛的薪水小偷出现了。」

「昨天真的很对不起——请原谅我!」

昴低头道歉乞求谅解。

总觉得这半天都在一个劲地低头道歉。撇除罗兹瓦尔,宅邸的人自己全都道过歉了,而且还都是女性。

「被女孩子轻蔑的路线回收完毕——我真是罪孽深重啊。」

「姊姊、姊姊,昴这个人出乎意料的是个变态。」

「雷姆、雷姆,毛是喜欢被人轻视的被虐狂呢。」

「说过头萝,尤其是姊姊!」

在姊妹残酷的弹核下大叫,跪在地上的昴直接以手腕作为支点,把姿势转为倒立,翻了个圈之后流畅起身。

「总而言之,昨天我很不像样&前天多嘴萝唆,很抱歉。唉呀,发生了很多事,不管怎样,心情转换过后,从今天开始我会以全新的我出发!」

「是睡大腿吧。」

「就睡大腿羊。」

「该不会大家都知道吧?很丢脸耶!」

昴掩藏红通通的脸当场崩溃,双胞胎女僕面面相觑。

「差不多该去做早上的工作了,姊姊。」

「差不多该开始早上的勤务了,雷姆。」

「无话可说的态度让我更沮丧了啦!」

两人挥手捨弃昴的控诉,快速地按照自己的宣告淮备工作。于是,昂立刻叫住她们。

「等一下等一下,在执行早上的工作之前我有个请求。」

听到昴的呼唤,两人停下脚步回过头来,歪头齐声说道。

「请求?」

「麻烦事?」

「姊姊的老实久久来一次应该要很高兴,可是在我体内燃烧的心情是什么?真不可思议。」

能有这样的互动叫人开心,但和妹妹截然不同,姊姊明显感到厌烦的态度让昴不禁苦笑。吐出一口气后,轻轻带过内心浮现的不合理焦躁。

「其实我想去村子看看。这附近有村庄吧?有没有要外出採买呢?」

为了确认昨晚在禁书库做出的推论,他想在今天去一趟村子。

听了昴的打算,雷姆将手放在胸前思考。

「的确,香料的分量有点危险,本来是想明天才去村子的……」

「那么,要不要把预定提前到今天?怎么样,快用完的话还是早点去吧,毕竟这裡不是可以轻易到隔壁借味噌的地方吧?」

就算想跟邻居交好,附近也没有住家。

昴的提议让雷姆有点伤脑筋的样子,不过……

「有什么不好,就去吧。」

「姊姊?」

抚摸自己粉红色头髮的拉姆,代替烦恼的妹妹满不在乎地回应。

「反正都得出门一趟,而且又没有急事,还有名为毛的驮兽,就趁这个机会尽情使用吧。」

「也多少考虑一下我的肚子曾被剖开,躺在床上三天才起来吧!」

期待毫不留情的拉姆会施捨温情的同时,昴为她的声援感到疑惑。

因为事情到了这个地步,可以想见双胞胎女僕的意见并不总是一致。

在上上次被雷姆杀掉的轮迴裡,可以推断犯行是出自于雷姆的独断行为。

说不定,两人的意见比昴想像的还要不统一。

不管怎么样……

「……既然姊姊这么说的话。」

经过短暂沉默的思考后,雷姆也讲述肯定的意见。

宅邸的工作量大半都仰赖雷姆,不过能力佔优势的雷姆,一直以来大多都把决定权交给拉姆,这是他在持续到现在的相处中知道的。

虽说是偶然,不过在拉姆说服的当下,交涉的结果就已经决定好了。

面对摆出胜利姿势的昴,雷姆一扫方才的思索面容,恢复平心静气的表情说道:

「不过,要去村庄只能在午餐过后,也就是阳日二时之后——在那之前,至少要把平常的工作完成。」

「没问题啦,起头的毛会粉身工作的,对吧?」

「没错,好好看我蜕变后的力量吧,我会粉身什么的努力啦!」

「碎骨。」

「对,就是那个。」

被立体双声道纠正成语的空白部分,昴抓抓头,切身感受到交涉的结果。

约好外出採买后,佣人时间终于正式开始。

是在脑中把工作顺序重新排列组合过了吗?目送雷姆大步离去的背影,昴看向身旁的拉姆。

这次当然也有义务,和被任命为教育指导员的拉姆同行。

应该可以避开昨天——正确来说是前天,带著等同自暴自弃紧张感对待她们的情况吧?应该这么说,要恢复成那样反而太过沉痛,连要稍微重现都不可能。

「在这么短的时间内就察觉到自己的黑历史……这已经不是士别三日刮目相看的等级了。」

「在你离题之前先说一下。」

拉姆双手抱胸,冷眼看向沉痛反省的昴。

她的视线不知为何叫人想抬头挺胸、端正姿势重新面向她。

「关于刚刚在庭园的魔法……」

「喔喔,很难看吧,抱歉抱歉。那根本不能用,暂时都会封印起来,要想灵活运用的话,具体来说好像得修练个二十年。」

「难看不在话下,不过别太刺激雷姆。」

「——?」

不明白拉姆话中的意思,昴的脸上浮现问号。

看到他的傻脸,拉姆像平常那样用鼻音耻笑。

「哼!在庭园的一角,用魔法扰乱包含爱蜜莉雅大人在内的周围——毛应该要对制止雷姆的拉姆跳上一曲感谢舞蹈才对。」

「啊……啊——啊——啊——对呢——应该要的——」


自己使用魔法失败带来的打击过大所以没有察觉,但从旁人来看,那个状况根本就是「那样的状况」。

真的要感谢不让惨剧提早发生的拉姆,相反的,因为这样就想提早杀人的雷姆,其立刻下判断的倾向叫人不寒而慄。

「我太漫不经心了……持续四次后是这个吗?可以预料到后面的发展。」

「在碎碎念什么……不快点工作的话,早餐和午餐都会赶不上的。」

「不,我在想下午外出採买这件事,是拉姆还是雷姆跟我一起去呢?」

一想到刚刚拉姆的操心,跟雷姆同行果然心情会有点凝重。

不管怎样,考量到去村子的目的,同行者是雷姆的话比较好。

过去两次外出採买都是雷姆跟自己,这次应该也是这样吧。昴是这么想的,但是……

「你在说什么蠢话?」

「——咦?」

面对歪著头的昴,拉姆的扑克脸罕见地露出笑容。

那是十分坏心,叫人打心底发寒的魔性笑容。

「拉姆和雷姆都会去,毛可是左拥右抱呢。」

——如果拥抱的不是剧毒或僚牙就好了。

万万没想到交涉过于顺利的情况会有这样的发展。昴用手掌掩面,仰望天花板,只在心中这么抱怨。

 

 

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