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第一卷-第一章 『开始的结束』

1

——这下真的很糟糕。

身无分文又走投无路,他的心中被类似的字眼给埋没。

正确来说,不算是身无分文。口袋里的钱包装了他所有的财产,照理来说还是可以买一些东西。尽管如此,眼前的状况依旧只能用「身无分文」来形容。

「货币果然完全不一样啊。」

用手指弹起手中的十圆硬币——稀有的「锯齿十」(注1),少年深深叹气。

他是个没啥特征的平凡少年。有着黑色短发,身高不高也不矮介于平均值,体格可能有锻炼过,还算有肌肉,便宜的灰色运动服穿在身上显得格外合适,唯有三角眼的锐利眼神让人有印象,但如今因眼角无力下垂而失去了霸气。

混在人群中一瞬间就会看丢的平庸外貌——但现在人们投向他的眼神,都像是看到了稀奇古怪之物。这也是当然的,毕竟放眼望去,看着少年的人群当中没有一个人是「黑发」,更别提穿着「运动服」了。

※注1:昭和26~33年期间制造的十圆硬币,边缘都是锯齿状沟纹。

他们的头发以金色、红色、咖啡色为大宗,甚至连绿色、蓝色都有。穿着方面有人套着铠甲,有人披着像舞娘的服装,还有人全身罩着黑色袍子,夸张得可以。

暴露在不客气的视线中,少年双手环胸,同时认清了事实。

「也就是说,这就是那个吧。」

他弹响手指,指向看着自己的人群说:

「——所谓的异世界召唤。」

此时他眼前跑过一辆被巨大蜥蜴拉着跑的马车。

2

菜月昴是出生在太阳系第三行星·地球的日本男儿,家庭也是极为普通平凡。

要大略形容他这十七年的人生,光是前文就已足够,若要补充说明的话,就是「公立高中三年级拒绝上学的学生」。

升学或就职。立于人生岔路的时候,人就必须做出决定。每个人都称这个不请自来的要求为人生,但他比其他人稍微擅长的,就是逃离讨厌的事物。结果自行放假缺课数越来越多,等到回过神时,他已经成了让双亲痛哭流涕的「惧学症学生」。

「最后还被召唤到异世界,是要我变中辍生就对了……我已经搞不清楚了啦。」

感觉像是做了一场恶梦,但不管是捏脸颊还是用头撞墙壁都不会清醒。

只能叹气的昴,离开充满好奇视线的大马路,走进一条巷子内,坐在铺有石板的地面上。

「假设我现在是在奇幻异世界中,文明方面照惯例跟中世纪很接近。观察之下是没看到机械类的道具,不过地面铺着石板又很平整,代表有一定的技术……钱当然是没办法用。」

能否和当地人沟通,以及对物品价值观的认知,这些在昴发现自己被召唤到异世界后就立刻确认过。

很幸运的语言相通,买卖交易的货币是金、银、铜币。为此还惹得一开始接触的水果店老板不高兴。

能够快速理解这种状况的原因,在于现代的日本年轻人都深受动画、游戏毒害。不过以目前来看反而很庆幸,讲到「异世界召唤」这种现象,对青春期的男生来说是一种梦想也不为过。话虽如此……

「福利措施不做好一点,像我这种无知的年轻人根本没办法过活啊。」

有鉴于目前的窘境,以及过于寒酸的初期装备,昴口吐软弱之语。

手机(快没电了),钱包(有很多录影带出租店的会员卡),在便利商店买的杯面(豚骨蹲油口味),同个地方买的零食(玉米浓汤口味),爱穿的灰色运动服(还没洗),穿旧的运动鞋(鞋龄两年),就这样了。

「好歹让我拿一把王者之剑吧。这下根本就完蛋了啊,怎么办啊?」

毕竟是在便利商店买完东西后才被召唤到异世界,所以很无奈。但无奈也只有一下子。

在异世界唯一能派上用场的零食,因为肚子饿而吃掉了一半。当注意到那是宝贵的食物后,后悔于焉涌出。

拜托这只是一场夸张的整人节目。即使心存冀望,但穿越马路的蜥蜴马车和往来行人的目光,都背叛了这一丝希望。

「不管是蜥蜴还是亚人类,大家都看也不看就直接走掉,连吐嘈都没有。」

发牢骚的昴,视野中不断出现穿着奇装异服还有发色色彩缤纷的人群。然而最将他推向异世界现实的,就是亚人类的存在。

放眼望去,处处可见「犬耳」和「猫耳」,还可以瞥见长得像「蜥蜴人」的变种人。才刚这么想,就看到也有外貌特征跟自己无分轩轾的人类。

「亚人类随处都有的世界,通常都伴随着战争或冒险。先不管有没有眼熟的动物,蜥蜴会拉马车倒是变化出——不错的新功能啊。」

整理完现有资讯,昴吐出比叹气还要长的一口气。要是剧情按照妄想发展的话,接下来昴应该会大展现代知识而活跃于异世界。

——不过,无法理解。

「目前的状况是走投无路,而且完全不知道被召唤的原因。我不记得有穿过镜子或掉进水池,话说回来如果我是被召唤的话,那召唤我的美少女在哪?」

异世界里不可或缺的女主角跑哪去了?在二次元的世界中,这可是不可饶恕的怠忽职守。毫无目的地把主角召唤出来又扔下不管,简直就跟始乱终弃没两样。

确认完事实和现状的昴,除了逃避现实以外别无他法。


「唉——要说的话,这跟在原本世界窝在房间里头一样嘛。」

双亲的面容掠过脑海,不过现在可没闲工夫思乡,得先想办法脱离现况。这么想的昴起身迈向大马路,这时……

「唉哟,对不起。」

正要走出巷子,昴就和刚好走进来的人影擦肩而过。他连忙向撞到的人道歉,然后侧身离开。

「——呜,好痛!」

肩膀突然被人自后方抓住,身体就这样被拖进巷子。空踩双脚回头一看,是一名块头大到能轻松把昴扔进巷弄的男子,身后还跟着两名同伴。三人移动位置,堵住了巷道内的去路。

看他们动作如此娴熟,昴有不好的预感。

「不好意思……可以请问一下你们到底想干嘛吗?」

「你好像还不了解自己的立场呢。算了,把值钱的东西交出来,省得皮肉痛。」

「啊——果然是这样啊……唉,真的是这样呢。哈哈,这下可惨了。」

投以轻蔑和嘲弄视线的男子们,年约二十岁左右,内在的卑劣完全表露在脸上。他们虽然不是亚人类,但绝非善类。

刻意安排这种日常生活常见的威胁,遭遇小混混。也就是说……

「糟糕,触发强制事件了。」

3

面对贼笑的男子们,昴跟着谄媚陪笑,同时开始思考。

虽然陷入危机,但自古以来被召唤至异世界的人,按照惯例都会发挥超乎常人的力量。既然昴被召唤的条件和多数的异世界之旅相同,那么昴极有可能具备某种特殊能力。这么一想,身体就变得轻松了起来。

「说不定这里的重力是我那个世界的十分之一。可以,我可以的!把他们全部打倒,让他们成为我光明未来的粮食,还有经验值。」

「这家伙嘀嘀咕咕地在讲些什么?」

「听不太懂他在讲啥,可是我知道他把我们当白痴。杀了他。」

「那是我的台词……你们会后悔的。喝!」

说完,昴使尽浑身力气,朝带头的大块头挥出右直拳。拳头完美地命中对方的鼻梁,然而,撞击到对方门牙的拳头却开始流血。

——这是我第一次揍人!比想像中的还要痛啊!

虽然没有余裕模拟开打的状况,不过这真的是昴第一次跟人打架。被打的男子倒在地上,昴顺势跃向另一名惊讶的男子。

画出弧形的脚掌命中男子的头部侧边,第二名对手撞向墙壁因而昏厥。

第一战的战况好到没话说,「异世界无双」在昴的心中逐渐转为确信。

「果然在这个世界的设定,我是很强的!肾上腺素分泌所以强得没话说——」

勇猛地回过头,昴弯曲身子准备揍向最后一人。

然而,却看到对方手上拿着一把亮晃晃的刀子。

昴的身体就这样双膝跪地,上半身完美地折叠起来,额头摩擦地面。

「对不起,全都是我不好,请您大人大量饶了我这条小命——!」

跪地求饶。将向对方投降的心意表现到极致,搭配最低限度的大和之心。

方才盛气凌人的态度荡然无存,还可以听到血液从全身流失的声音。昴拼死动之以情,缩小身子不断谢罪。

毕竟刀剑无情,被刺到的话就算是铁打的身躯也要谢幕,诸行无常啊。

回过神来,发现应该倒地的两人又复活了。一个按住流着鼻血的脸,一个甩甩头,全部意外的有精神。

「啊咧!?我的一击必杀只有这种程度?召唤的真理跑到哪去了?」「一直讲些别人听不懂的话,你胆子不小嘛!」

召唤的真理完全出了岔子,昴并没有变得多强。

趴跪在地的脸被人从上方踩踏,额头撞到地面而鲜血直流。接着脸被踢了一脚,然后接二连三的暴行施加在拼命缩起来的身体上。

先动手的是昴,因此男子们毫不留情。

——糟糕,有够痛的。我可能会死,不对,是真的会死!

和原本的世界不同,小混混可没必要留自己一命。必须下定决心,在被残杀之前誓死反击——

「还会动啊,废物!」

「好痛!唉呀呀呀,我说好痛好痛好痛!」

昴原本想要爬起来,但男子踩住他的手,反握刀子。

「先把你揍到不能动再扒光你。竟然敢看扁我们……」

「要、要钱的话你们找错人了,我根本就是个穷光蛋……!」

「既然如此,拿你那稀奇的服装或鞋子也行。乖乖去当巷弄里老鼠的食物吧。」

啊,这个世界也有老鼠啊,拜托不要大到像怪物那样。

看着往下挥的刀子,昴事不关己似地逃避现实。

没看到什么走马灯,也没有世界变慢速运转的现象。

只有像是线要断掉的结束感。

——就在这时。

「给我让开让开让开!那边的家伙,真的很挡路耶!」

有人发出被逼入绝境的呐喊,冲进巷子里。

和惊愕抬头的男子们一样,昴也没有挪动身体,只是抬起视线。


一名小个子少女,摇晃着长至肩膀的金发穿过眼前。

少女有着貌似意志坚强的红色瞳孔,还有逗趣的虎牙。

给人的第一印象是骄傲,但她的长相让她微笑起来会比一般人还要可爱。

这千载难逢的好时机,点燃了昴眼中的希望之灯。

就在等这个!

一身破旧肮脏的少女,在绝佳的时间点撞见了强盗杀人的现场。

按照惯例,这名少女一定有着侠义之心,会拯救昴即将熄灭的生命——

「好像看到了很不得了的事,不过很抱歉,我现在很忙!你要坚强地活下去喔!」

「咦?什么?真的假的!?」

然而,那样的希望彻底粉碎了。

少女抬手向昴道歉,一路奔跑着穿过细巷。经过男子们身后时也完全没有停止的迹象,直接奔向巷子的尽头——接着蹬了立在死巷的木板一脚,身轻如燕地抓住墙壁,顷刻之间就消失在建筑物上方。

少女的身影消失,徒留现场一片静默。

她简直就像台风一扫而过,在场所有人全都愕然失声。

然而就事实而言,昴置身的状况依旧没有改变。

「你们都不会因为刚刚那女孩而吓到改变主意吗!?」

「都怪有人打岔害得兴致都没了。别以为你能轻松死去。」

身体依旧被男子们踩住,动弹不得。

男子手上的刀光,让逼近的「死亡」真实感涌现。

——不要不要,这是骗人的吧?怎么会?死得太简单了吧!

脸上浮现抽筋似的笑容,内心却急躁不已。哪个人快来否定这个状况啊!可是事情的发展并没有这么幸运,刀刃尖端越来越逼近。

内心被绝望笼罩,昴知道自己的泪水就快要从眼眶滑落了。

不是因为恐惧,而是就这样空荡荡地结束,让人难以忍受。

就在摒弃一切、压倒性的绝望中——

「——到此为止了,恶棍。」

那声音让人潮的喧嚣、男子的粗鄙叫骂、昴本身的紊乱呼吸全都折服,并让世界为之震撼。

4

所谓的时间停止,指的就是这样吧。

巷子入口处站着一名少女。

而且还是美少女。她及腰的银色长发做出编发造型,充满知性的蓝紫色双瞳正凝视着这里。柔和的五官兼具艳丽与稚幼,让人莫名感受到一股从高贵产生的危险魅力。

她比昴矮一个头,大约一百六十公分左右。以白色为基调的服装上没有华美的装饰,造型简单反而更衬托其存在感。唯一醒目的是她披着的长袍,上头绣着「似魔之鸟」的图腾,增添了庄严感。

但是就连那身服装,也不过是增添少女光辉的附属品。

「你们的蛮横我看不下去了——到此为止。」

银铃的嗓音宜人地敲响耳膜,让昴忘了目前的状况,只能彻底被银发少女的存在感给压倒。同样的紧张感也传达给男子们。

「呃……你这家伙是谁呀……」

「现在我还能原谅,毕竟是我疏忽在先。所以,高尚地将偷窃之物还来吧。」

「喂,她穿的衣服好像很贵,该不会是贵族……啥?偷窃之物?」

「求你们了,那是很重要的东西。我可以放弃其他东西,就只有那个不行。拜托,请你们老实地还我。」

少女甚至用恳求的态度——

但是,弥漫现场、无法解释的压迫感却逐渐高涨。难以用言语表述的某件事正在发生。

「慢着,等一下!你根本就搞错啦!」

「……什么意思?」

男子们指向踩在脚底的昴。

「你不是要来……救这家伙?」

「……那个人的穿着打扮好奇怪。你们现在是在内讧?三对一实在不值得赞赏……但你们若是要问他和我的关系,答案只有毫不相干。」

是因为觉得话题被扯远了吗?少女的口气感觉有点不耐。她的态度让男子们变得焦急,连忙开口辩解。

「先等一下!如果目的不是这个家伙,那你找错人了!去找刚刚的小鬼!」

「你刚才说东西被偷了吧?墙壁!那个偷儿蹬着墙壁跑到屋顶上逃掉了!」

「里面里面,在巷子对面!按照那个速度,小偷应该已经跑过三条街了!」

男子们你一言我一语,少女将视线转向昴。那视线是在问男子们说的话是真是假,昴忍不住点了头。

「嗯……好像没有说谎。所以说,小偷在巷子的另一头?得赶快追上去才行。」

少女转身背对昴,朝巷子外迈步。男子们安心的表情尽显无遗。就在昴为自己又被舍弃的可悲现实发呆时——

「不过那跟这是两回事,你们的所作所为我不能放过。」

回过头的少女朝他们伸出手掌——掌心光彩飞舞,接着释放。

近似硬球击中肉块的声音响起,男子们发出哀嚎被打飞出去。

接着,昴身旁扬起一道高亢的声音,拳头大的冰块就这么落了下来。无视季节与物理现象生出的冰块,随即像被空气吞食一样消散。


「——魔法。」

嘴巴立刻就说出最适合说明方才现象的单字。

虽然没有咏唱咒语,但那确实是由她手掌所生并发射出去的。

魔法——像这样实际目击,还是第一次。

「比想像的还不奇幻……有种真实得让人失望的感觉。」

本来以为会有光芒扩散,或是能量爆炸的场面,然而实际上却是粗糙的冰块突然出现,给予物理伤害后就突然消失,毫无兴奋感可言。

「你竟然……真的出手。」

昴对魔法的感想先暂放一边,承受冰块扎实一击的男子们站了起来。

摇晃双脚站起来的只有两人,被打到要害的那个人昏倒了。不过,同伴被撂倒似乎更加激发男子们的怒气。男子们一个拿刀,另一个拿起像棍棒的钝器,进入备战状态。

「管你是魔法师还是贵族,别以为我们会原谅你。包围起来杀了她!我们两个对你一个,看你怎么赢!」

持刀男单手按住滴着鼻血的脸破口大骂,但少女对此只是闭上一只眼。

「是呢,一对二可能有点危险。」

「——那,二对二的话条件就对等啰?」

在少女的声音之后,一个中性的高昂嗓音划破巷内的空气。

昴大吃一惊,四处左右张望。男子们也连忙察看周围,但巷子的入口和巷道内都没有看到像是发出声音的人物。

结果,仿佛要展示给困惑的他们看,少女伸出左手。

手掌朝上,「那个」就在她纤细白皙的手指上。

「看你们那么期待地到处看,该怎么说呢,我好害羞喔。」

话一说完,状似害臊用肉球洗脸的它,是个只有巴掌大,用两脚站立的猫咪。

灰毛垂耳的样子,在昴的知识中和名为美国短毛猫的品种最为接近。鼻子是粉红色的,尾巴相当于身体的长度。

看到巴掌大的猫咪,持刀男一脸战栗放声大叫。

「——是、是精灵术师!」

「正确答案。现在退下的话就不追击你们。快点决定,我们赶时间。」

听到少女的话,男子们连忙扛起倒地的同伴,朝巷子外走去。经过少女身边时,他们咂嘴放话。

「我记住你的脸了,贱人。下次在这一带再看到你可就没这么简单了。」

「要是对这女孩动手,我可是会诅咒你绝子绝孙喔?只不过看这样子,你八成连后代都来不及生。」

面对小混混鼓起勇气的恐吓,小猫咪回答的口气轻松内容却很辛辣。

站在手上的猫咪态度漫不经心,却让男子们的脸色变得十分难看,这次他们默默无言地逃进人群中。

流氓的身影消失,只剩昴和少女他们在巷子里。

总之得先道谢。在意这点的昴忘却身体的疼痛,想要撑起上半身——

「——不要动。」

银发少女用不带情感的冰冷声音说。

她的眼中可以看到浓烈的警戒色彩。即使知道昴和男子们不同,但那并不构成内心松懈的理由。那个眼神就是这样判断的。

明明被人这样看待,昴的反应却完全不合常理。

看着自己的那对蓝紫色双眸,美得简直像要魅惑人心。不习惯看到美少女的昴,光是被盯着看就忍不住羞红了脸别过眼神。

看到他的举动,银发少女大胆地笑了出来。

「看吧,他自觉内疚所以不敢看我。我的判断似乎是对的。」

「是这样吗?刚刚那只是男孩子会有的反应,我感觉不到任何邪恶呢。」

「帕克你闭嘴。你认识从我这偷走徽章的女孩吧?」

少女叫小猫安静,对昴提出质问。自信满满的表情也很可爱,可是……

「抱歉让你有所期待,但我完全不认识。」

「咦,讨厌,真的吗!?」

自信的表情从脸部卸下,少女露出不加遮掩的原始面貌。

方才的凛然态度消失无踪,她惊慌失措地看向手掌上的猫咪。

「怎、怎、怎么办?我们该不会只是在浪费时间吧……?」

「就这状态来看,犯人每分每秒都在移动,我觉得快点跟过去比较好喔。逃跑的速度快得这么夸张,犯人一定有什么奇怪的加持。」

「哼,帕克讲得事不关己的样子。」

「说我出手出嘴都没用的人可是你耶。还有,那小子要怎么办?」

像是终于想起来似的,看话题的焦点又回到自己身上,昴露出苦笑。「啊!」少女则是好不容易才想起昴的存在。

昴故作没事地站起身。

「承蒙搭救,非常感谢。你们很赶时间吧?快点去追比较好。」

——要不然让我帮个忙如何,小姐?

虽然想在边梳头发边让牙齿反射光芒的同时这么说,但是——

「唉呀?」

脑袋突然一沉,想要靠着墙壁的手挥空,脸部就这样直接撞击地面。

「啊——不要勉强站起来啦——我太慢说了。」


小猫的警告迟来一步。在毫无防备的姿态下倒地,结果锐利的痛楚将昴的意识带到远方。

「——这下怎么办?」

「跟我们无关吧。死不了啦,放着不管就好了。」

在意识开始远离的那一头,可以听见他们些微的对话。

不愧是奇幻异世界,在人情世故上也有着如此严苛的见解。

我会就这样被丢在巷子里吗?这样的负面思考出现。

唉哟,只是快死而已,光是小命还在就要感恩知足了。正面思考也随之冒出头。

得到这两种结论的同时,昴的意识越来越远——

「真的吗——?」

「真的!」

在意识断绝的瞬间,他看到银发少女红着脸回过头。

「——我绝对、绝对不会帮他的!」

——连生气的脸都可爱到爆,奇幻异世界万岁!

冒出最后的感想后,这次昴的意识真的落入黑暗中。

5

从沉眠中苏醒的滋味,跟脸探出水面的感觉很像。昴心想。

一睁开眼阳光就烧灼瞳孔,目眩之下只能皱着脸揉眼睛。昴的体质是一旦睡醒就会很干脆地起床,是只要醒过来意识立刻就会清醒的类型。

「啊,你醒了?」

声音从正上方,也就是从躺着的昴头上传下来。

他想把脸转向声音来源,却发现自己的身体虽然躺在地上,但脑袋却枕在柔软的东西上。

「你还不能动。因为你的头被打到,还不能放心。」

关心自己身体状况的声音很温柔,昴想起快要失去意识前的事,然后联想到目前的发展对男孩子来说是天赐的恩惠。

膝枕——顺从天启,昴佯装翻身尽情享受。利用圆周运动让脸颊得到至高无上的幸福触感,然而比想像中还要浓密的蓬毛把脸推回来。

「呼——美少女的毛比我想像得还要多……这怎么可能啊!」

边吐嘈边看向上方,这次恢复的视力清晰地映照出世界。

昴的眼前,在他上下颠倒的视野中,有一张巨大无比的猫脸。

「想说机会难得,在你醒过来之前稍微让你沉浸在幸福中的。」

「总之,不要再用假音说话。把猫和女主角搞混这种事是不可能发生的。」

现下的状况是,自己睡在跟人类一样大的猫咪腿上。但毕竟机会难得,昴决定用脸颊享受那毛茸茸的毛皮。

「糟糕,太幸福了。这种喜悦感是什么?我能理解把猫摸到秃毛的心情。」

「讨厌~能让你这么开心的话,也不枉我刻意变大了。对吧?」

巨大猫咪害臊地抓头,然后眨眼寻求认同。在它视线前方,站在巷子入口的是一脸假正经、双手抱胸的银发少女。

毫无疑问就是昴在失去意识之前,深刻烙印在他记忆、双眼和男儿心上的少女。

面对昴的清醒和同伴的使眼色,少女轻声吐气朝这里走来。

「那个,真不好意思,结果还让你们照料我到醒过来……」

「不要误会了,我们是有事想问你才无可奈何地留下来的。要不是这样的话,早就丢下你走了。就是这样,可别搞错了。」

美少女再三强调,用强烈的语气这么说。对美少女没有抵抗力的昴根本无从较量,对他来说,那番话具有让他无视内容只能点头的强制力。

「我会治疗你身上的伤,还让你躺在帕克腿上直到清醒,都只是为了我的一己之私,所以你可要好好回报这些恩情。」

「其实不必特地演出要别人报答的戏码,用平常的方式拜托就行了吧?」

少女简直就是在执行「好心有好报」的论调。

面对昴的回答,少女严肃地摇头。

「不行,要是单方面的命令。你知道我被偷走的徽章下落吧?」

少女降低音调这么问。因为对内容有印象,所以昴不得不细细思索。

在他昏过去前,记得也有过同样的对话。所谓的徽章,是指律师或法官那种可以彰显身分的胸章吗?实在是没有印象。

「我失去意识的期间,有人用力敲我脑袋吗?」

「已经被打得够惨了,没人打你啦。比起那个,你的答案呢?」

「没有。那样的话,我完全没印象呢。」

不知道的事就说不知道。昴的答案和方才没有任何差别。

不过少女没有露出失望的样子,对他点头说道。

「这样啊,那就没办法了。不过,因为你告诉了我你什么都不知道的情报,所以抵销了治疗你伤势的恩情。」

她用连诈欺犯都会吓到的论点,表明自己完全没赚头的损失。

扔下目瞪口呆的昴,少女用力敲手振奋精神。

「那么,我们赶时间先走了。你的伤应该大致都痊愈了,另外因为有狠狠地威胁过,我想那些人不会再来找你麻烦才对,不过一个人进到这种没有人的巷子是很危险的。啊,我这可不是担心,是忠告。下次就算你又遇到同样的情况,救你的我也没有好处,所以别再期待我会伸出援手。」


少女连珠炮似的,叽叽喳喳快嘴说个没完。然后她将昴沉默不语的态度视为认同,很满意地点头说了声:「好!」随后转身。

长长的银发配合少女的动作摇晃,在昏暗的巷子内闪耀着奇幻的光芒。

在他看呆的时候,头底下的毛皮触感突然离去,昂连忙撑起上半身。

「对不起喔,我家的孩子就是不老实,不要觉得她很奇怪喔。」

用含笑的口气补充说明,猫咪恢复原本的身型坐上少女的肩膀。少女的手像在确认触感一样抚摸它的背,接着猫咪的身影便像钻进银发中消失不见了。

少女看都不看昴一眼,飒爽地迈出步伐。目送她的背影时,昴思考着那只小猫说的不老实的少女,她一举一动背后的意图。

东西被人偷了,明明很急却还是出手帮助昴。治疗受伤倒地的他,刚刚甚至还说了让昴不会感到内疚的话,虽然方式很笨拙。

那已经不是不老实的等级,根本是一味吃亏到惨不忍睹的地步。

少女大可指责妨碍自己目的的昴,然而她却完全没有抱怨,也没有要求昴道歉或是感谢。为什么呢?因为对她来说,帮助昴完全符合她自我本位的计划。

「那种生存方式,根本就只会吃亏啊。」

昴边说边站起来,拍拍身上被灰尘弄脏的运动服然后冲过去。

心爱运动服上的脏污很醒目,但底下的肉体却几乎感受不到痛楚。明明被揍被踹得很惨,这让他再次确切感受到魔法的不符常规。

以及她卖了这么大的恩情,却不索求回报的奇特。

「——喂,等一下!」

朝站在巷子入口,面向大马路犹豫不知该往哪走的背影大喊。手抚着银色长发的少女回过头,表情显得有点困惑。

「干嘛?我先声明,我只能再稍微陪你一下子。」

「你蛮天真的耶!?比起我,你不是要找重要的东西吗?让我也来帮忙吧。」

对于昴的提议,少女惊讶地眨眼。

「可是,你不是说你什么都不知道……」

「小偷的名字、底细还有所在之处我确实都不知道,但至少我认得她的样子!她有虎牙和一头醒目的金发,个子比你矮,胸部也很平,应该小你两、三岁!这些情报如何?」

摊牌时说话会快到连自己都不知道在说什么,这是昴的坏习惯。

这次也因为快嘴全力发挥,气氛因自己的发言一下子尴尬了起来。

沉默叫人痛苦烦闷,冷汗把背部弄得湿湿黏黏的,腋下和手上的汗水搞得整只手臂怪不舒服。因为心悸和气喘感觉贫血晕眩,鼻塞和偏头痛像是花粉症发作,简直就是四面楚歌,但是——

「——你这人真奇怪。」

手遮嘴角,少女用看着珍禽异兽的表情侧头看向他。

她的手指就这样按着嘴唇,紧盯着昴像是在估价打量。

「事先声明,我可没办法给你谢礼。如你所见,我身无分文。」

「放心吧,我也是身无分文的穷光蛋啊。」

「顺带一提,本大爷也很穷困。真惨啊,我们这个穷人集团。」

刻意无视在银发里直接开口打岔的猫咪,昴拍打自己的胸膛。

「我不需要谢礼。是我想要道谢,所以请让我帮忙。」

「我不需要你的道谢。你要是在意治疗伤势那件事,我已经收到等价的报酬了。」

少女不肯退让。

面对她如此顽固的态度,昴露出苦笑,用「既然如此」当开场白。

「我也是为了我自己才帮助你。我的目的是那个……对,日行一善!」

「日行一善?」

「没错,就是一天做一件好事,如此一来死后就能上天堂。那儿有吃饱睡睡饱吃的优渥生活在等着我,所以我是为了自己的私欲才帮你的。」

连自己都不知道自己在说什么了,但至少有把想说的话说出口。

昴下定决心的表情让少女陷入思索,但坐在她肩膀上的小猫用肉球轻柔地戳她的脸颊。

「我没感觉到恶意,就老实地接受如何?毕竟王都这么大,要在毫无头绪和线索的情况下寻找太乱来了。」

「可是,要是害他被卷入这种事……」

「固执己见的你我也觉得很可爱,但要是因为固执己见而迷失目的就太愚蠢了。我可不希望我的女儿是个笨蛋。」

虽然小猫替昴说话,但少女还是不改退缩的态度。不过,小猫突然收敛神情,改用认真的声音说:

「还有,太阳要下山了,入夜后我就不能帮你,要是遇到暴徒我还不担心……但挡武器的人越多越好吧。」

「感觉好像被丢了一个危险的职务啊!那是什么意思?听你刚刚说的话,你的雇用条件是入夜就要收工?」

缩短一步距离的同时,昴对小猫提问。猫咪用前脚弹了一下自己的胡须说道:

「应该说是出不来吧。别看我外表这么可爱,本大爷好歹是精灵,光是现身就得消耗大量的玛那,所以晚上我会回到寄宿的结晶石里,储备太阳出来期间的能量。理想状况来说,我能出现的时间平均是早上九点到下午五点。」

「朝九晚五的工作时间,简直就像公务员……精灵连雇用型态都意外严苛啊……」


可以自然地闲聊与精灵相关的话题,都是多亏深受动画和游戏荼毒的现代御宅族解读力。国家的变态性也在这方面助了一臂之力。

在昴和小猫的对话成立之际,身旁的少女依旧烦恼不已。不过方才的对谈似乎让抉择的天枰开始摇晃,让她不时发出「啊呜——」、「不行不行」、「可是……」等各种苦恼用语。

「——我真的没办法给你谢礼喔。」

最后她这么说,接受了昴的要求。

6

在异世界第一次进行的友好交流——在那样温暖心灵的互动之后大约过了一个小时。

「——等一下,这是怎样?」

搜查很顺利地停滞不前。

沐浴在少女冰冷的视线中,昴抓抓头试图将尴尬蒙混过去。

「没想到会遭遇这种艰难事件,就算有我精明的双眼也无法看穿……」

「你对自己的评价似乎很高,不过却没带来相应的成果。真是的,这下根本就是一筹莫展了。」

「最近都没听到『一筹莫展』这种成语了呢……」

被吐嘈的少女恶狠狠地瞪过来,感受到视线的昴把身子缩得更小。

尽管花了将近一小时搜索,但一行人不知为何还是待在巷子内。这当然有很深层的理由。他们发觉几个问题点使得事态毫无进展。

首先是,没有地缘关系。

关于这点,自己刚被召唤到异世界所以还情有可原,但少女似乎也对这一带的地理十分生疏,以为组成队伍后队友一定会详知接下来的路线,结果却白白浪费了十来分钟,简直就是个笑话。虽然少女盯着昴的眼神完全没有笑意。

然后第二点,就是这个世界的文字——昂完全看不懂。

语言可以沟通所以就疏忽了,但仔细看看周围,就会发现到处都有像是手写的象形文字。只要不是「巷子内流行的除魔咒语」,那八成是这个世界的标准通用文字吧。现在的昴连路标都看不懂。

也就是说召唤故事的惯例,「不知为何语言和文字可以相通」这点,只有语言适用。要是连语言都不通就真的只能死在路边了,所以也不能说倒楣。

「话虽如此,难易度无意义地高到爆表了吧……这世界还真不好混。」

别说尽善尽美了,只看到漏洞百出、粗糙草率的事前准备。

天哪,回顾来到这里之后的足迹,都没发生什么好事,昴忍不住感叹。对他毫不理踩,同行的少女倚墙而立闭着眼睛。看到她小小的嘴唇蠕动像在说话,昴侧头思考着。

「她在干什么啊……」

「那个啊——是在跟微精灵说话啦。」

灰色小猫突然出现在眼前这么说,昴惊愕地挑起眉头。

「刚刚没看到你,还以为你已经回家休息了咧。」

「离休息还有点时间。我跟那边的微精灵不同,可是有在好好工作的哟。」

「职业意识这么高真是帅翻了……你刚才说的微精灵是啥?」

以字面上的意思来说,应该是比精灵次一等吧。

像要印证昴的想像,小猫飘在空中摇晃长长的尾巴。

「所谓的微精灵,指的就是在成为精灵之前,开始有智慧的存在。他们再过一阵子就会萌生出力量和自我意识,成为像我这样的精灵。」

昴边点头边听取说明,接着看到少女周围逐渐浮现出淡淡的朦胧光芒。宛如萤火虫、如梦似幻的光点开始包围银发少女。

令人不禁迟疑这是否为人手可触及的光景。在超自然的存在中,唯有被允许者方能置身于此圣域。见到这样的景象,昴他——

「好厉害喔,这个。这些轻飘飘的东西全都是精灵?」

「——呀!」

昴直接侵入圣域,破坏那如梦境的幻想景致和少女说话。

惊吓出声的少女眼中反射性地泛出泪水,泪珠闪闪发光。接着包围她的光芒也感染了这股不安。

「喔——恐慌起来了呢。」

多数的光芒左右摇晃,貌似在惊慌闪躲,不一会儿就像雾气散掉一样,融入空气之中。

「——啊。」

两人同时张着嘴巴,寻找消失的微精灵的身影。然而,即使慌张的少女做出跟先前一样的步骤,他们却没有回应她的呼唤。

「啊——不见了啦!怎么办!?」

「呜哇——对不起!我是第一次看到精灵,所以有点兴奋过头了。看起来似乎不危险,就忍不住接近了。」

「因为在我的控制之下所以才安全。要是对不成熟的精灵术师做刚刚那样的举动,下场会很惨。最糟糕的情况,会导致精灵失控……碰咚一声爆炸喔。」

「碰咚?」

少女想告诫举止轻率的昴,但说出口的恐吓却是「碰咚」。

「太夸张了啦。微精灵看起来闪闪发光很漂亮,真有那么危险吗?」

「这个嘛,虽说本大爷我就是那么可爱……不过只要两秒就能把你化为粉尘喔。」

「精灵好可怕——!!」

竟然悠哉地说出抹杀他人存在的宣言。颤抖的昴看向少女。

「那要是你生气起来,唆使那只猫咪下手的话……」


「我才不会为了那种事就使唤帕克。要诉诸暴力的话我会自己动手……不行,好像真的不回应了。」

再次尝试与微精灵连接,但却以失败收场。沮丧的少女无力地摇头。

「我本来想在那些精灵消失后再问的,你刚刚是要干什么?」

「想问问看他们有没有我要找的东西的线索,只不过在问出来之前就消失了。」

「呜咦!?」

自己犯下的过失超乎想像,昴顿时语塞。看到他那样的少女发出「啊」的一声。

「不、不过都过一段时间了,微精灵们并不像成形的精灵有清晰的意识,所以我也没有很期待……这么说其实是骗人的。」

直爽的个性作怪,原本是想减轻昴的罪恶感,但最后却坦白自己的心情。少女的懊恼让昴再次意识到自己的愚蠢。继续这样下去,自己自始至终都只会扯少女的后腿。

「在道义恩情上,还有在异世界的贵重情谊上,这样的状况都是不应该的。这份关系,我说什么都想紧紧把握不想松手……丨_」

「看你一脸心术不正的表情,是想到什么了吧?说起来……」

少女刻意在擅自下定决心的昴面前走动。见她微微皱起眉头,昴感到有些不解,但灰色猫咪却推敲出她的思绪。

「对了,这么说来还不知道你的名字。要不先自我介绍?」

「喔,这么说也是。那么,就由我先报上姓名吧!」

为了掩饰失态,昴佯装精神百倍,指着天空摆出POSE。

「我叫做菜月昴,是无知愚昧又天下不灭的穷光蛋!请多指教!」

「光听就知道你已经山穷水尽了。嗯,我是帕克,请多指教——」

帕克身体飞起来,朝昴伸出的友谊之手来个动态性握手。从旁人的眼光来看,昴简直像要把帕克给握烂了。他那大胆的待人接物手法让少女看得不停眨眼。

「能这么轻松和精灵交流的人还真少见……少见的还有你的名字,以及你的黑发黑瞳。你是打哪来的?」

「哼,我就想总有一天会被问到。照惯例来说,我是来自东方的一个小国!」

讲到异世界就会有被用到烂的惯例,像是隐藏在世界东方的黄金之国。

鲜少与他国交流,只要听到对方是从那里来的任何人都能接受。这个惯例就像魔法一样方便,但是……

「从大陆地图来看,露格尼卡已经是最东边的国家了……没有比这个极东之国位于更东边的国家了。」

「不会吧,真的假的!?极东之国!?那这里就是人人憧憬的黄金国度!?」

「不知道自己现在身在何处,身上也没钱,又看不懂文字,也没有可以依赖的人。这个人的状态说不定比我还危险……」

预料之外的发展令昴愕然,少女的态度也跟着慌张不安起来。

少女好管闲事的个性,从她的行动中一一透露出来。对昴那与其说是毫无防备,不如说是根本没有防御力的生活方式感到忧心不已。

她再次由上而下将昴打量得仔仔细细。

「仔细一看,你身体似乎有在锻炼。你说你……叫昴。」

「嗯?喔,YES,那是我的名字。」

听到有人犹豫地呼唤自己的名字,昴不知为何产生了新鲜的感动。当他回答之后,为了掩饰自己的紧张所以轻声咳嗽,接着轻轻展示手臂上的肌肉。

「我每天都会锻炼肌肉。毕竟我算半个家里蹲,所以至少要做到这种程度。」

「那个,我不是很清楚家里蹲是什么意思,不过昴的家世很显赫吧?是不是有学过武术?」

「不,我生在极其普通的中产阶级家庭……我出生名流是哪来的情报?我有流露出家世高贵的优雅气质吗?」

「有流露出一点令人好奇的感觉。」

说得太赞啦!昴高举双手,做出滑稽的举动。

少女迅速抓住昴举起的双手。在毫无预期下被女孩子碰到手,昴的喉咙只挤得出「啊呜」两个字。

「这个手指也是,不过肌肤和头发的外观也是理由之一。这双手和庶民每天讨生活的手差太多了,肌肉的紧实法也不像是因为工作而有的。」

手掌被人又揉又捏,昴面红耳赤地接受对方的举动。不能单用外国人解释的外观话题,让昴不得不感叹她的观察力。这段期间,少女继续说下去。

「黑发黑瞳,是南方流民常见的特征,不过在露格尼卡的话,这种状态是过着上流生活的证据。这件没看过的衣服做工也很细……怎么样,我猜对了吧?」

眼见昴沉默不语,少女露出像在夸耀的微笑。被那与外表相称的妖艳气质吸引,昴咀嚼着话语的内容,露出严肃的表情。

「这不是说对或不对的问题,我该怎么说才不会伤到你?」

「不对就直接说不对呀,反正我又不会觉得丢脸!」

少女方才充满自信的脸蛋因害羞而一片通红。望着消沉的她,昴烦恼着要如何说明自己的来历。

老实跟她说「我是被召唤到异世界的饭桶」也行,但做出这种发言的人铁定会被认为是「脑袋有问题」。

回顾至今以来自己的发言,诚实以对的风险困扰着他。

「你不用想那么多啦,不想说的话我不会追究的。」


相较于支支吾吾的昴,少女率先放缓追问的攻势,再次被袒护的悲惨使昴皱起眉头,此时少女低声呢喃着。

「不过,我可能太紧迫盯人了。」

从未表露过的软弱声音,让那双瞳眸蒙上阴影。

「——」

看到她隐藏不住的拽气,昴的心里点起微弱且靠不住的火焰。

「我是笨蛋吗?不,我就是笨蛋,我到底在干什么啊……」

眼前的少女对自己有救命之恩,就是为了回报她才主动要求帮忙的不是吗?然而,从刚刚到现在自己都是什么样子?

「昴?」

看到表情改变陷入沉默的昴,少女狐疑地看着他。侧眼看到她银色的头发随着动作从肩膀滑下,昴绞尽脑汁思索直到头晕目眩。

回想自己在巷子里被端的时候仰头看见的小偷身影,他撷取那一瞬间的景色,得从中找出一个可以用的资讯才行——

「我有几件事想确认一下,可以吗?」

「咦?嗯……给你问。」

「谢啦。我听到好几次,这里是王都……叫什么都没差,反正这里是国王城堡所在的城镇,而且超级大的对吧?」

偶然忆起少女曾说过的单字,昴提出疑问。即使觉得问话的内容很奇怪,但她没有追问只是点头回应「是啊」。

「在这么大的都市里,有个干偷窃勾当为生的女孩子,从服装看来绝不是过着优渥的生活……虽然这番推论是理所当然,但应该有那些偷窃为生的人居住的地方。」

「…………」

「应该会有治安很差,或是像贫民窟的地方吧?要把偷来的东西换成钱,没有门路是很难脱手的,所以这种可能性很高吧。」

烙印在记忆中的小偷少女——将她从头到脚钜细靡遗地分析,昴动员自身所有的奇幻世界知识,推论出这个论点。

「综合以上所述,我认为比起像无头苍蝇一样乱窜乱找,去那些地方找到的机率比较高……你觉得呢?」

「我有点吓到了,你脑袋动得很快嘛。」

「没有啦,这可以说是理论上的归结或是中世纪奇幻世界的惯例。就算这样能让你对我另眼相看,但离弥补失分还早得很……」

昴回应少女感到佩服的发言,但没有非常高兴。

不管在一旁抓头掩饰害臊的昴,少女不停地点头。

「就照这条线去想吧。既然如此,我们得到马路上去问对这里比较熟悉的人了。」

「本来就是顺路了,快走吧。」

他们互看一眼,确认彼此想法相同后,决定先离开巷子到大马路上。接着朝人多的地方走,但在那之前,昴突然想到一件事。

「话说回来,我听过你养的猫的名字了,但还没听到你的名字呢。」

发言时已经刻意削减自己对她姓名的兴趣,但少女似乎还是有点惊讶而瞪大了眼睛。接着她闭上眼,在沉默数秒之后……

「——莎缇拉。」

「喔?」

因对方沉默而咒骂自己讲话不经大脑的昴,迟了一步才回应她那小声的嘀咕。听到他回应的少女,转过脸不看昴。

「我没有姓氏,叫我莎缇拉就好。」

声音听起来毫无感情。明明自报名字,却又展现出拒绝被人如此称呼的态度。

莎缇拉——这么自称的少女,展露出先前未曾见过的距离感。

可以的话,希望她能告诉自己好称呼的姓氏,但她这样让昴不敢直呼她的名字,只能沉默以对。最后他懦弱地决定,总之就用第二人称叫她吧。

看着两人的互动,藏身在银发中的帕克突然冒出一句:

「——真是没趣。」

但这声嘟囔不只是昴,就连少女也没听到。

7

随着喧闹声穿过无人走动的巷子,两人抵达大马路时已经过了十分钟。

东张西望左右巡视,昴犹豫着该找谁来问。这时,站在身旁的莎缇拉突然拉拉他的袖子。

「欸,昴。」

看向莎缇拉的昴,发现她正看着马路对面。顺着视线看过去,昴也注意到她在看什么。

——不好的预感。

像要印证昴的预感,莎缇拉一脸认真地说。

「——不觉得那孩子是迷路了吗?」

发觉到几个问题点,其中最后的一个探出头来。

「啊……」

虽然在事态发展至此的过程中就已经知道,站在昴身旁的银发美少女是个无可救药的滥好人。

简直就像是中了魔咒,只是本人顽固地不承认罢了。

昴大声地叹气。

「冷静点。」

「在我们说这些话的期间,那孩子要是乱跑到别的地方该怎么办?得快点叫住她……」

「你的温柔是天大的美德,被你拯救过的我不想说得太过分,但你知道我们目前的状况吗?」

视线的前方,马路对面的建筑物旁站着一名女童,年龄大约十岁左右,与肩膀齐平的咖啡色头发看起来惹人怜爱。她有着笑起来能将喜悦分送给周遭人们的可爱脸庞,然而现在她的眼中却允满不安,一副快哭出来的样子糟蹋了那张脸蛋。


莎缇拉的看法十之八九是正确的,但就算正确……

「因为我的愚蠢,偷了你东西的小偷现在离我们非常遥远。这个时候若是花时间在别的事情上,东西有可能会被卖掉再也找不回来喔。」

「是有可能那样没错……可是……」

「所以啰。」

那个小孩确实很可怜,但这里人这么多,很可能会有其他人出手帮助。另一方面,他们正在迫切地找寻失物。

不管怎么想,都是丢下女童找失物优先。然而……

「可是那孩子正在哭。对吧,昴?」

「——」

「要是不能配合我也没关系。昴,谢谢你陪我到这里,之后我会自己试着想办法的……不管怎样我都不能放着那孩子不管。」

看到昴闭口不语,莎缇拉似乎决定和他分道扬镳。

她的说法与其说是厌弃不照自己主张走的昴,更像是为了不让昴顺从自己的任性才这么说。银发晃动,莎缇拉小跑步穿过马路接近女童。看着地面快哭出来的女孩,突然发现有人站在自己面前因而抬起头。她的眼中洋溢着希望的色彩,或许是以为她在寻找的人发现了自己。

「不好意思,我不是你要找的人。」

莎缇拉蹲下来对女童这么说。女童惊讶地瞪大眼睛,双眸浮现的不是安心,而是胆怯。旁人一看也知道,被陌生人搭讪让她的内心惊惧不已。

「我可能有点多管闲事,不过你的爸爸妈妈呢?他们没跟你在一起吗?」

莎缇拉似乎也注意到女童在害怕,所以声音比先前还要柔和。可是她的关怀并没有传达给因为失去保护者而害怕颤抖的幼童。

「那个,我说,别哭啰。大姊姊没对你做什么啊。」

尽管她试图解开女童紧闭的心房,但胆小的幼童只是一直摇头,接着眼眶开始蓄积大颗大颗的泪珠,泪水即将溃堤泛滥——

「我现在放在手上的——是一枚锯齿十喔。」

「啊?」

突如其来的打岔,使莎缇拉愣住失声。抬起视线,她身旁站着一名穿着灰色运动服的少年。她的反应让昴不禁苦笑,但他接着面带笑容,不是对她,而是对着女童。跟莎缇拉一样,突然闯到面前的人让女童感到惊讶。昴突然朝女童伸出右手。

「你看,这只右手上放着一枚硬币对不对?有看到喔。好,那么接下来我要用力把硬币捏烂。喝啊啊啊,嘿咻!」

「等等,昴……你在干嘛?」

「结果呢,唉呀,太神奇了!」

不理踩莎缇拉的呼唤,昴张开原本握住锯齿十的右拳,结果里头的十圆硬币竟然不见了。

「怎么会这样,刚刚还在手里的硬币竟然消失了。硬币到底跑到哪去了呢?」

女童眨着眼睛,再三检视昴的右手。可是,不管是掌心还是手背都没有硬币。女童的反应不错,昴满意地点头。这次他轻轻伸出左手,温柔地抚摸女童咖啡色的头发。

「你看,躲起来的硬币竟然在这里喔。」

抚摸头发的左手手指正夹着硬币,看到这一幕的女童不禁感到惊叹,莎缇拉也被这戏法唬得瞪大眼睛。在她们面前优雅地一鞠躬后,昴将手中的锯齿十放在女童手中。

「这是礼物,送给你。这很贵重,所以要好好保管喔。」

慎重地抱着硬币,女童用力点头回应。微笑看着她的昴,侧腹部突然被旁边的人戳了一下。

「等一下,昴……」

「好啦好啦,不要用那么严厉的目光瞪我,我承认刚刚我说话的方式不好……」

「你刚刚那是怎么弄的?」

「啊?那个?你不是要问我这么做的用意而是在问我技法?」

和兴致勃勃的莎缇拉订下之后会教她的约定后,昴再次面向女童。女童将十圆硬币当成珍贵物品盯着看,不安的心情似乎都因为刚刚的魔术而稳定下来,面对弯腰问话的昴也有问必答。

「原来如此,你果然是和妈妈走散了。什么嘛,不要紧,交给大哥哥和大姊姊,我们马上就会帮你找到妈妈。」

昴再次摸摸她的头然后伸出手,女童畏畏缩缩地牵住他。看到这一幕,莎提拉睁圆了双眼。

「你的手法好熟练。昴,你是从事安抚小孩的工作吗?」

「这样断章取义会害我的名声下降啦!还有我是无业游民。」

正确来说,自己有个名为「学生」的方便身分,但考虑到最近都不上学那样讲会很奇怪,再加上现在被召唤到异世界,那个身分等同是被剥夺了。

不管怎样……

「可以牵一下寂寞不安的小女孩的手吗,大姊姊?」

昴对她眨了眨眼,矫揉造作地说。女童将空着的手伸向莎缇拉。莎缇拉屏息露出惊讶的表情,但也只有一下,她轻轻地呼出一口气牵起那只小手。

「嗯,就交给大姊姊吧,我绝对会帮你找到妈妈的。」

女童面露微笑,默默点头。两人一左一右,牵着小孩的手踏出步伐,挤进马路混杂的人潮中。

「像这样子,不知情的人看到会不会以为我们是年轻夫妻带着小孩出门?好害羞喔!」

「……?就算用偏袒的角度来看,昴和这小孩看起来只像是兄妹啊……」


「我分不出来你那意见算是理智还是天然啦!」

夹在这样的对话中,双手被牵着的女童轻声笑了出来。

8

很幸运的,由于两人外表很显眼,所以没多久就找到了迷路女孩的母亲。以状况来说不只是昴,一头银发美貌异常的莎缇拉也一样引人注目。

「真的非常感谢两位。」

平安无事和小孩会合的母亲开心不已,不断地朝笑着说没什么大不了的两人道谢。

离开时女童一直朝他们挥手,也朝女童挥手直到看不见为止的昴,看向身旁的莎缇拉。她目送母女离去的表情看来十分愉快。

「然后呢?虽然觉得绕了很大一圈,不过在这方面大姊姊主张有它的好处,请问是什么呢?」

弹响手指,昴如此揶揄少女的滥好人个性。话虽如此,这话听起来不是惹人厌,而是半开玩笑。莎缇拉帮助昴的时候就是讲着拐弯抹角的话,因此还蛮期待她会怎么回答。

「……很简单啊。」

在挖坑给自己跳的昴面前,莎缇拉面容一缓地说:

「这样一来,我们就能心情开朗地继续找东西了吧?」

「…………」

「就算找回徽章,事后一定也会后悔为什么放着那孩子不管。帮助了那孩子,又平安无事找回徽章……你看,这不是最好的吗?」

没有逞强也没有心虚,莎缇拉神清气爽地这么说。

听她这么讲,昴只能举双手投降,然后重新改变想法。

这名少女不仅是损己利人的好好小姐,还是个鱼与熊掌都想兼得的理想家。

「没错,你说得对。确实,多亏你这妙招,我们不用说『虽然舍弃迷路后不安寂寞到快哭出来的小女孩,可是徽章平安无事拿回来就可以额手称庆』这种话了!」

「什么嘛,那种讨人厌的讲法。」

昴极端的说法惹得莎缇拉嘴唇扭曲,然后像是想起什么似地瞪向他。

「不说那个了……你为什么帮忙?原本你是反对的不是吗?」

「因为我想露一手——骗你的啦。我说过了吧?帮你找到徽章,我就能因为日行一善而上天堂。」

「那你帮助那个女孩,不就算一件善事了吗?」

「理论太过正确所以驳回!不是,你想想看嘛,一天不是可以做很多件善事吗?所以我可以先提前做完明天的份!我是想先把这个礼拜的份给完成!」

早就已经偏离日行一善原本的意义啦,不过昴还是硬掰出一个道理。莎缇拉对这样的昴露出不可置信的表情。

「昴你啊……个性真的很吃亏耶。」

「其他人就算了,就唯独不想被你这么说啊!」

虽然想把那句话原封不动地回给她,但莎缇拉却傻楞愣地歪头看着自己。她似乎真的没有自觉。

「你这孩子人是不坏啦……」

「慢着慢着,干嘛把我当小弟弟。东方人因为娃娃脸而被误认为年纪小是很常有的情况,可是我跟你应该没差那么多岁吧?」

大致看来,昴推测莎缇拉大概十七、八岁左右。对年头出生十七岁的昴来说,是有可能比她小。

但是,莎缇拉对这番话的反应是稍微眯起蓝紫色的眼睛。

「你的猜想落空了,因为……我是半妖精。」

「——」

昴不禁哑然无语陷入沉默。看到他那样的莎缇拉,双眸掠过复杂的感情。她眼中浮现的,是混杂着心死与失望的难解之物。

「原来如此,难怪会这么可爱,因为妖精个个都是美人胚子咩。」

「……什么?」

昴面露恍然大悟的表情点头说道。他的反应让莎缇拉意外地眨眼睛。

「嗯?怎么了?」

「还怎么了……那个,我是半妖精喔……」

「我刚刚听到啦。」

不了解莎缇拉的问题是什么,昴只能先这样回答。然而听到昴的回答,莎缇拉的反应很戏剧化。

「——呃。」

才在想说她是不是喉咙在颤动,结果莎缇拉就别过脸背对昴,然后蹲在墙边,手插进头发中抱着头。

看到她那奇特的行径,昴顿时不知道该怎么跟她说话。

「嘿咿!」

「好痛!喂,干嘛突然这样!?」

神出鬼没的灰色小猫用肉球打昴的脸。

帕克用揍人的手抚摸自己的胡须,一边从喉咙发出声音。

「嗯——怎么说呢,就是想把难以忍受、心烦意乱的感觉具体化。」

「因为这种理由被打我可不能接受。不过因为肉球很有弹性

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